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Une nouvelle route rejoint le réseau EuroVelo ! Découvrez l’EuroVelo 19 – Meuse à Vélo

vendredi 8 mars 2019
Aujourd’hui, le 8 mars 2019, est un jour important pour EuroVelo, parce qu’il marque l’inauguration de l’EuroVelo 19 – Meuse à Vélo à l’occasion de la Journée du Cyclotourisme à l’ITB Berlin 2019. Il s’agit de la première nouvelle route à être ajoutée au réseau EuroVelo en trois ans ! Dans cet article, nous présentons cette nouvelle route avec quelques-unes des nombreuses bonnes raisons d’aller rouler à vélo le long de la Meuse.

L’EuroVelo 19 est une route cyclable longue distance de plus de 1,100 km qui traverse trois pays : la France, la Belgique et les Pays-Bas. Elle longe la Meuse depuis sa source sur le plateau de Langres (dans le nord de la France) jusqu’à son embouchure dans la mer du Nord, aux Pays-Bas. L’inauguration de l’EuroVelo 19 est un développement important pour le réseau EuroVelo car cette route est seulement la quatrième route à être ajoutée au réseau depuis sa création en 1995. (Pour en savoir plus sur l’histoire d’EuroVelo, visitez cette page !)

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EuroVelo 19

Cette attrayante route cyclable est déjà un produit touristique bien développé, grâce au travail de plusieurs partenaires transnationaux au fil des années. L’histoire de la Meuse à Vélo a débuté en 2010, lorsque le Conseil municipal de la ville de Venlo (aux Pays-Bas) a commencé à examiner la possibilité de développer une route cyclable touristique continue le long de la Meuse. Lors d’une conférence à ce sujet organisée en 2012, 41 partenaires hollandais, belges et français ont signé une déclaration d’intention exprimant leur soutien au projet de développer la véloroute internationale ‘Meuse à Vélo’. La province hollandaise du Limbourg a ensuite pris le rôle de partenaire principal et la route fut développée et balisée en 2015 et 2016. Des activités promotionnelles furent lancées en 2016. Tout ce travail donna lieu à une route cyclable très attrayante que nous sommes fiers de compter au sein du réseau EuroVelo !

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Madeleines de Commercy © Meuse Tourisme - Michel PETIT

Mais à quoi pouvez-vous vous attendre en roulant sur l’EuroVelo 19 – Meuse à Vélo ? À un paysage en constante évolution, de nombreuses villes et villages charmants perchés sur les deux rives du fleuve, des sites majeurs du patrimoine culturel vous permettant d’en apprendre davantage sur la riche histoire de la région et, bien sûr, des spécialités culinaires à déguster à chaque étape de votre voyage. Que diriez-vous de goûter de délicieuses dragées françaises et les célèbres madeleines de la Lorraine avant de traverser la frontière en direction de la Belgique, pays des frites et des bières spéciales, où chaque village possède sa (ou ses) propre(s) brasserie(s)?

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Ville de Verdun © Jan Vetter

Les amoureux de l’histoire trouveront de nombreuses activités intéressantes dans la section française de l'EuroVelo 19, car la route passe par Domremy-la-Pucelle, lieu de naissance de l'héroïne française Jeanne d'Arc, et par Verdun, célèbre pour avoir donné son nom à une importante bataille de la Première Guerre mondiale. À Verdun, pour pourrez visiter la citadelle souterraine qui a joué un rôle majeur dans cette bataille. La Belgique vous étonnera par sa magnifique architecture, et vous roulerez des citadelles de Dinant et de Namur jusqu’à la forteresse de Huy et l’hôtel de ville de Liège. Et sur le dernier tronçon de la route aux Pays-Bas, la Meuse récompensera vos efforts par des panoramas uniques tels que ceux du Rivierpark Maasvalley et des zones humides du Parc National de Biesbosch.

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Limburg Rivierpark Maasvallei

Finalement, l’EuroVelo 19 – Meuse à Vélo rejoint au sein du réseau plusieurs autres routes EuroVelo qui longent d’importants fleuves européens : l’EuroVelo 6 – Atlantique-Mer Noire qui suit la Loire et le Danube, l’EuroVelo 15 – Véloroute Rhin qui longe l’imposant Rhin et l’EuroVelo 17 – Véloroute du Rhône, qui suit le Rhône. D'après notre expérience, les itinéraires le long des rivières et des fleuves sont très populaires auprès des cyclotouristes, et nous sommes convaincus que l'EuroVelo 19 attirera également sa part de touristes à vélo et de cyclistes locaux!