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Découvrir l’Europe – Dépasser les Frontières

jeudi 25 juillet 2019
Ponts et ferries le long de l’EuroVelo 15 – Véloroute Rhin

L'EuroVelo 15 – Véloroute Rhin est l'un des itinéraires cyclables de longue distance les plus populaires en Europe. Cela n'est pas seulement dû à ses paysages uniques qui s'étendent des Alpes suisses à la Mer du Nord aux Pays-Bas, mais aussi à une étroite collaboration entre les régions frontalières de Suisse, de France, d'Allemagne et des Pays-Bas. Bien que le Rhin soit une frontière naturelle dans certaines régions, il comporte également de nombreux éléments permettant de les connecter. Cela devient évident lors d’un voyage le long de la Véloroute Rhin en faisant usage des nombreux ponts et ferries permettant de traverser le fleuve.

Le pont en bois de Bad Säckingen, entre le Bade-Wurtemberg et la Suisse, est une frontière très particulière. Ce pont est âgé de plus de 400 ans et mesure environ 205 mètres de long, ce qui en fait le plus long pont couvert en bois d'Europe. Au Moyen-Âge, il fut détruit à plusieurs reprises par les inondations, c'est pourquoi il a été reconstruit sur des piliers de pierre en 1570. Les six piliers et la superstructure construite par Blasius Baldischwiler en 1810 confèrent aujourd'hui encore au pont sa forme caractéristique. La ligne blanche au milieu du pont, symbolisant la frontière entre l'Allemagne et la Suisse, est un sujet très populaire pour les photos.

Le célèbre Pont des Trois Pays est un autre symbole du lien étroit qui peut exister entre deux pays. Il relie les villes jumelées de Weil am Rhein sur le Rhin allemand et de Huningue sur la rive française du Rhin. Ce pont est le plus long pont autoportant pour piétons et cyclistes du monde, avec une longueur de portée de 230 mètres et une longueur totale de 248 mètres. Il a été récompensé par plusieurs prix, y compris le Prix Allemand de la Construction de Ponts 2008, la médaille Arthur G. Hayden – la plus haute distinction internationale – ainsi que le Prix de la Structure Exceptionnelle, prix d'ingénierie le plus prestigieux de l'Association Internationale pour la Construction de Ponts et de Structures (IABSE).

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Pont des Trois Pays, Huningue

Les cyclistes qui empruntent l'EuroVelo15 - Véloroute Rhin et qui souhaitent traverser le Rhin pour se rendre de la ville rhénane de Worms jusqu'à la rive hessoise du Rhin doivent utiliser le "Alte Wormser Rheinbrücke". Conçu dans le style du Chant des Nibelungs, ce pont est aussi appelé le Pont des Nibelungen. Le pont lui-même n'est pas très ancien, mais la tour néo-romane des Nibelungen, haute de 53 mètres, a été construite en 1900 d'après les plans du maître d'œuvre Karl Hofmann. La tour surplombe la chaussée et offre ainsi une magnifique entrée à la ville. De l'autre côté, il y avait par le passé une tour identique, mais celle-ci a été détruite en 1945, peu avant la fin de la guerre, et n'a pas été reconstruite.

Entre Mayence et Coblence, capitale du Land de Rhénanie-Palatinat, il n’y a aucune construction fixe pour traverser le Rhin. Ce sont donc les ferries qui dominent le paysage. Dans la vallée du Haut-Rhin moyen, inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, les ferries entre Bingen/Rüdesheim et Coblence sont depuis longtemps une attraction à part entière. Le métier de passeur existe depuis le Moyen Âge et aujourd'hui encore, la population locale et les visiteurs aiment prendre les ferries. Effectuer une traversée en ferry est un bon moyen de se détendre et de profiter d’une brise rafraichissante et d'une vue imprenable sur les environs. Les vélos sont autorisés sur les ferries.

L'un des ponts rhénans les plus célèbres est sans aucun doute le pont Hohenzollern à Cologne - avec la cathédrale de Cologne, il définit le paysage urbain. Ces dernières années, ce pont est devenu un véritable lieu de pèlerinage pour les amoureux. Pour exprimer leur amour éternel et leur loyauté, ils attachent des serrures au treillis du pont et jettent la clé dans le Rhin. Des milliers de ces cadenas symboliques ornent à présent le pont. Lors d'un voyage à vélo le long de la Véloroute Rhin, une petite halte pour observer de plus près ce phénomène vaut le détour.

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Pont Hohenzollern, Cologne

Sur la partie néerlandaise de l'EuroVelo 15 - Véloroute Rhin, un court détour par Rotterdam est conseillé, car cette ville fascinante contient l'un des ponts les plus insolites des Pays-Bas. Le pont Erasme atteint une hauteur de 139 mètres avec un seul pylône en acier bleu clair. 40 câbles d'acier sont tendus sur une longueur totale de 800 mètres. En raison de la forme unique du pont, il est aussi affectueusement appelé "De Zwaan" ("Le Cygne"). Le pont relie le quartier historique de Delfshaven au futuriste „Kop van Zuid“.

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Pont Erasme, Rotterdam

Plus d’informations sur l’EuroVelo 15 – Véloroute Rhin sont disponibles sur fr.eurovelo.com/ev15.