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Les tuyaux de Florence : EuroVelo 15 - Véloroute Rhin entre montagnes et lacs, le long des canaux et cathédrales.

lundi 26 août 2019
Cet été, trois membres de l'équipe EuroVelo d'ECF ont pédalé sur EuroVelo 15 - Véloroute du Rhin et ils ont chacun un article pour vous ! Ce mois-ci, nous partons à la source du Rhin, à vélo vers le nord de l'Alsace avec Florence, l'assistante communication de l'équipe EuroVelo.

Mon voyage à vélo a commencé à Andermatt, un village de montagne situé dans les Alpes suisses près de la source du Rhin. Mais commençons par remonter quelques heures en arrière, au moment où j'ai foulé le sol suisse pour la première fois. Après une nuit passée dans un Flixbus de Bruxelles à Berne, fatiguée et ayant sans doute besoin d'une douche, j'ai néanmoins reçu un accueil très chaleureux dans le premier café suisse où je suis entré vers 6 h 30 du matin. Je n'avais pas encore de francs suisses et j'ai commandé un cappuccino avant de constater que le café ne permettait pas le paiement par carte.... Renonçant à cette chaude récompense, je suis sorti pour préparer ma bicyclette. Mais quelques secondes plus tard, la serveuse est sortie avec un cappuccino gratuit pour moi ! Cela présageait parfaitement du temps que j'allais passer dans ce beau pays.

Je suis ensuite arrivé à Andermatt en empruntant la superbe ligne de train du "Glacier Express". Le Glacier Express est une excellente porte d'entrée à l'EuroVelo 15, car il vous emmène (ainsi que de nombreux autres cyclistes et randonneurs bien équipés, dont le train était bien rempli) directement à travers de magnifiques paysages dans les montagnes alpines. Il va sans dire que presque tous les trains suisses acceptent les vélos à un prix raisonnable (vous pouvez acheter un "ticket de vélo" au distributeur automatique dans n'importe quelle gare), le personnel et les autres passagers sont généralement très aidants pour vous conduire aux wagons (reconnaissable à leur pictogramme vélo) et ne comportent aucune marche pour y accéder - un avantage précieux si vous roulez avec un vélo lourdement chargé !

Les 10 premiers kilomètres de la Véloroute du Rhin gravissent le col de l'Oberalp, situé à plus de 2 000 m d'altitude. Mais le paysage dépasse certainement l'effort, en atteignant ce col parmi les sommets enneigés, les vues magnifiques sur les vallées perdues dans les nuages et la musique apaisante des cloches à vache ! Cependant, ne prévoyez pas de faire trop de kilomètres dans les premiers jours, sauf si vous êtes pressé et un cycliste expérimenté. Laissez à votre corps le temps de s'habituer à votre vélo chargé et de profiter de la beauté et de la sérénité de cette région. Vous voudrez peut-être aussi faire des arrêts fréquents pour les photos ! Il y a également la possibilité de prendre le funiculaire si vous n'aimez pas cette première ascension.

Après avoir traversé le col de l'Oberalp, on fait une longue descente bien que les montées ne soient pas complètement terminées - il y a encore quelques collines à négocier où il n'est pas possible de suivre les rives (mais rien d'aussi raide que la première montée en provenance d'Andermatt). Après avoir admiré les gorges du Rhin (Ruinaulta), aussi connues sous le nom de Grand Canyon Suisse, près de Bonaduz, prévoyez une nuitée à Coire. La plus ancienne ville de Suisse, avec plus de 5000 ans d'histoire, possède un centre historique piétonnier plein de maisons colorées et de petites églises soignées, dont les clochers semblent rêver à contre-courant de la brume des montagnes. Coire accueille également de nombreux restaurants où vous pourrez déguster les spécialités culinaires des Grisons : Capuns, soupe d'orge ou le fameux rösti, qui est plus un plat national suisse !

De Coire au lac de Constance (lac de Constance), vous traverserez à vélo de magnifiques vignobles et villages autour de Malans et Maienfeld et atteindrez l'Alpenrheinweg, un sentier qui longe directement le Rhin et offre une vue magnifique sur les montagnes. Ce sentier cyclable et piétonnier mène de Bad Ragaz à St. Margrethen, et de nombreux panneaux d'information donnent un aperçu de l'histoire, de la nature et des paysages locaux. Pendant que vous roulez le long de la frontière, pourquoi ne pas faire un détour au Liechtenstein ? L'EuroVelo 15 n'entre pas dans le 6ème plus petit pays du monde, mais depuis Buchs, vous pouvez facilement traverser le pont frontalier à vélo et explorer Vaduz, la petite capitale du Liechtenstein.

Après un court trajet en Autriche, vous atteindrez les rives du lac de Constance, une belle section qui aurait l'air d'un bord de mer si l'eau n'était pas si paisible. Je vous conseille de passer la nuit à Rorschach ou Arbon, situées sur la rive sud du lac de Constance et offrant de belles promenades au bord de l'eau.

Les villes le long de la rive regorgent de cafés et de restaurants offrant une vue imprenable sur le lac de Constance, où vous devriez vous arrêter pour admirer le paysage si le beau temps vous est accordé ! J'ai particulièrement apprécié le pop-up'Strandgartens' à Horn et Constance. D'une manière générale, les " Strandgartens " et les " Biergartens ", très fréquents l'été, sont d'excellentes options pour un court arrêt dans la journée : ils offrent de bons repas décontractés à un prix abordable et sont souvent situés dans de très beaux emplacements.

En ce qui concerne l'hébergement en Suisse, jetez un coup d'œil au réseau des Auberges de Jeunesse Suisses (Schweizer Jugendherberger). Il y a 51 de ces auberges réparties dans tout le pays (y compris le Liechtenstein !) offrant des dortoirs partagés de haute qualité à des prix relativement abordables. Les auberges diffèrent de par leur taille et les services disponibles, mais elles sont toujours très propres et adaptées aux vélos, avec un personnel serviable. Je vous conseille particulièrement de séjourner à l'auberge de Bâle, un endroit vraiment spécial grâce à sa conception architecturale innovante alliant le bois et l'acier - une caractéristique inhabituelle pour une auberge ! Pour d'autres possibilités d'hébergement adaptées aux vélos, le site Internet de SuisseMobile est le plus utile : il propose des hôtels et des campings dans toutes les villes et villages situés sur la route.

Après Constance, l'EuroVelo 15 se divise entre la rive droite du Rhin, qui entre en Allemagne, et la rive gauche, qui reste en Suisse. J'ai suivi la rive droite dans la région allemande du Bade-Wurtemberg. L'itinéraire offre de belles vues sur le Rhin, que même les jours de pluie ne peuvent pas gâcher, ajoutant plutôt à l'effet dramatique rendu par les eaux sombres sous un ciel nuageux ! Les routes de campagne sont bordées de champs de tournesols et de parterres de fleurs avec des orchidées de toutes les couleurs imaginables, que l'on peut se procurer dans les petites boutiques de fleurs en bord de route. L'attraction principale de cette section est l'impressionnante chute du Rhin à Neuhausen am Rheinfall, la plus grande chute d'eau d'Europe. En été, vous pouvez même prendre un petit bateau qui vous emmène au milieu du Rhin pour grimper au sommet d'un grand rocher d'où vous pourrez découvrir toute la puissance du fleuve !

Lorsque vous faites du vélo entre Constance et Bâle, assurez-vous de vous arrêter, au moins pour une bonne tasse de café, dans les jolies villes pittoresques que la route traverse. Parmi celles-ci, mes préférées étaient Stein Am Rhein, une ville historique pleine de maisons médiévales à colombages avec des fresques ; Bad Säckingen, dont le monastère baroque de St. La cathédrale de Fridolin vaut le détour pour admirer les peintures animées de Giorgioli et où un pont en bois inhabituel - le plus ancien et le plus long (200 m) pont couvert d'Europe - relie la ville suisse de Stein à Bad Säckingen, avec une frontière au milieu du pont ; et Laufenburg (Baden), une petite ville de féerique aux maisons de couleurs qui contemplent le Rhin, et sur l’autre rive, une cité suisse portant le même nom.

Si vous aimez les musées, nager dans les rivières, vous baigner dans les fontaines, les rues piétonnes étroites ou tout ce qui précède, prévoyez au moins deux jours à Bâle. Cette ville étonnante, située au confluent des frontières suisse, allemande et française, compte près de 40 musées, mais offre aussi de grands espaces de détente, que ce soit dans un café ou sur le fleuve, dont les rives forment des plages longues et étroites des deux côtés. Bâle regorge de cyclistes, rois et reines de ses nombreuses rues à faible ou sans circulation.

Si vous êtes un nageur expérimenté, procurez-vous un sac Wickelfish et faites comme les gens du pays les beaux jours : mettez vos vêtements et vos objets de valeur dans ce sac imperméable et laissez-vous flotter dans la rivière avec le courant. Mais attention à la force du courant et évitez d'y aller seul ! On m'a dit que la meilleure route flottante est de Solitude Park, près de La Roche, à Rheingasse car il y a des douches dans les environs. De Bâle, la Véloroute du Rhin se sépare à nouveau, entre l'Alsace française et le Bade-Wurtemberg allemand, et j'ai continué sur les canaux alsaciens. L'EuroVelo 15 suit une partie du "Canal du Rhône au Rhin" et une partie du "Canal de la Marne au Rhin" sur de longues voies vertes droites, toujours en bordure de l'eau. Cette section mène à travers quelques belles avenues arborées, et à l'approche de Strasbourg, on peut s'émerveiller à la vue de nombreuses péniches, qui ne naviguent plus sur les canaux mais se métamorphosent en véritables maisons. Les kilomètres passent rapidement sur ces sentiers faciles et des panneaux d'information réguliers donnent les adresses des restaurants et des hôtels des villages environnants. Mais je vous conseille d'emporter votre déjeuner lorsque vous faites du vélo entre Neuf-Brisach et Strasbourg car les villages sont un peu rares sur ce tronçon, tandis que les aires de pique-nique sont nombreuses !

Vous devriez bien sûr passer un peu de temps à Strasbourg et visiter son incroyable cathédrale, qui était autrefois le bâtiment le plus haut du monde. Mais s'arrêter dans la cité UNESCO de Neuf-Brisach est aussi intéressant ; même si c'est un peu une ville fantôme, les fortifications tout autour de cette ville octogonale, construite selon les plans de Vauban, valent le détour. Si vous avez quelques heures devant vous, ne manquez pas un musée vraiment incroyable : le MAUSA Vauban, un musée d'art de rue installé dans l'ancienne forteresse elle-même, où des artistes urbains du monde entier font de l'art directement sur les murs de la forteresse ! C'est un lieu privilégié, susceptible de déclencher vos réflexions sur la relation entre histoire et art.

L'Alsace est bien sûr réputée pour sa gastronomie et ses vins délicieux - que vous ne devriez essayer qu'à la fin de votre journée à vélo ! Riesling, Pinot gris, Gewürztraminer, Muscat, Sauvignon, le choix vous appartient ! Le plat alsacien le plus célèbre est probablement la choucroute garnie, mais les restaurants le long de la route regorgent d'autres spécialités régionales, comme les délicieuses Bibeleskäs. Les options végétariennes, cependant, sont un peu difficiles à trouver... et vous apprécieriez mieux le fromage de Munster, qui se décline sous toutes ses formes dans ces plats ! Mais vous pouvez toujours compter sur la Flammekueche, une sorte de pizza alsacienne, proposée avec une variété de garnitures. Et à Strasbourg, visitez les boutiques de la Maison Alsacienne de Biscuiterie pour rapporter à la maison des "bredele" ; ces sortes de biscuits ou petits gâteaux sont principalement fabriqués pendant la période de Noël mais sont consommés toute l'année.

Ceci nous amène à la fin de mes aventures le long de l'EuroVelo 15 - Route du Rhin, que j'ai parcouru à vélo jusqu'à la frontière franco-allemande près de Lauterbourg. Un joli bord également, marqué seulement par un ruisseau parmi les arbres ! Dans le Bade-Wurtemberg et en Alsace, il est très facile et bon marché de prendre son vélo dans les trains régionaux (les vélos peuvent même être transportés gratuitement dans les trains TER). Il se peut que vous ayez besoin de monter quelques marches pour entrer dans le compartiment à vélo, mais d'autres passagers vous aideront certainement si nécessaire. Enfin, ne vous inquiétez pas de crever votre pneu ou d'autres problèmes pendant que vous roulez sur cet itinéraire : tant de cyclistes prennent l'EuroVelo 15 que vous êtes sûr de trouver quelqu'un pour vous aider avec la mécanique du vélo. Quand ma roue a crevé, il ne s'est pas écoulé 10 minutes avant que deux cyclistes allemands s'arrêtent pour m'offrir leur aide !