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14 Sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO et autres lieux incroyables à découvrir à vélo sur l'EuroVelo 1 – Atlantic Coast Route

mercredi 31 mars 2021
Une route pour découvrir et expérimenter le patrimoine unique et les sites naturels situés dans les régions magnifiques de l'Europe occidentale

La torpeur de l'hiver se retire enfin! À l'approche du printemps, l'EuroVelo 1 – Atlantic Coast Route est le moyen idéal de découvrir, apprécier et se familiariser avec les sites étonnants qui jalonnent cette route.

La mythique Chaussée des Géants sur la côte de l'Irlande du Nord ; la merveille architecturale qu'est la tour de Belém à Lisbonne ; l'université de Salamanque, "l'une des quatre lumières qui mènent le monde" comme on la décrivait à l'époque médiévale ; la beauté spirituelle et naturelle de Sceilg Mhichíl à l’extrême ouest de l’Irlande ; et les charmes pittoresques de Bergen en Norvège - voici quelques-uns des merveilleux sites UNESCO qui attendent les voyageur.euse.s avides de découvertes.

Pour vous donner un avant-goût de ce qui vous attend, nous avons sélectionné dans cet article quatre étapes incontournables de l'itinéraire. Mais il va sans dire que bien d’autres sont aussi à découvrir !

Bryggen en Norvège

Si vous débutez votre voyage au nord de l’itinéraire, l'une de vos premières destinations cibles devrait être Bryggen, l'ancien quai de Bergen. Il rappelle l'importance de cette ville au sein l'empire commercial de la Ligue hanséatique, du 14e jusqu’au milieu du 16e siècle.

Les magnifiques bâtiments en bois qui surplombent la baie de Vågen restent à ce jour l'un des principaux points de rencontre de Bergen. Les origines de la région remontent à 1070, lorsque la ville a été fondée par le roi Olaf III, connu sous le nom d'Olav Kyrre. A partir de 1200, Bergen est devenu l’un des centres économiques et administratifs de la Norvège, et Bryggen un centre de commerce de plus en plus important.

Bryggen - Bergen
Bryggen - Bergen

La zone a connu plusieurs incendies au cours de l'histoire - le dernier datant de 1955 - mais Bryggen est protégé localement depuis 1927, et il est toujours possible de ressentir l'ambiance historique en passant le long de ces bâtiments légèrement penchés. Bryggen, à Bergen, a été le premier site norvégien à être listé à l'UNESCO, en 1979.

D’autres sites fascinants à visiter en Norvège sont Vegaøyan - le spectaculaire archipel de Vega, juste au sud du cercle polaire arctique ; l'art rupestre vieux de 6 000 ans à Alta et les fjords de Norvège occidentale - Geirangerfjord et Nærøyfjord.

La tour O'Brien en Irlande

Toujours dans le Nord, l’itinéraire vous emmène en Irlande. Vous pourrez y voir la tour O'Brien, qui marque le point culminant des falaises de Moher, une destination touristique très populaire dans le comté de Clare. Elle est située à une courte distance des villages de Doolin et Liscannor.

Cette tour d'observation crénelée de trois étages est construite en pierre grise et située dans un environnement ouvert. Elle a été entièrement restaurée après des mois de travaux de conservation.

Les visiteur.euse.s peuvent utiliser la plate-forme d'observation du dernier étage de la tour pour profiter d'une vue panoramique sur la baie, et au-delà, sur la chaîne de montagnes des Douze Bens : également connue sous le nom des Douze Pins et s’étendant dans le Connemara, Loop Head à l'extrémité sud du comté de Clare, et les îles d'Aran à l'ouest. Le château possède également une boutique de souvenirs et une galerie pour les artistes locaux au premier étage.

Les visiteur.euse.s de la tour peuvent également profiter de la "Cliffs of Moher Visitor Experience", une attraction construite à flanc de colline à proximité, permettant de découvrir la géologie, la flore et la faune de la région. Y compris certaines des plus anciennes roches au pied des falaises, où un canal a été creusé par une rivière vieille de 300 millions d'années.

Si vous décidez de vous rendre sur la péninsule d'Ivereagh dans le comté de Kerry, vous y trouverez les magnifiques et spirituels Rochers Skellig, classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. (et lieu de tournage des films de Star Wars!)

La dune du Pilat en France

En descendant vers le sud, l’itinéraire vous mènera à la Grande Dune du Pilat, la plus haute dune de sable d'Europe. Elle est située à La Teste-de-Buch dans le bassin d'Arcachon, à 60 km au sud-ouest de Bordeaux. Bien que la dune du Pilat ne soit pas officiellement inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, elle n'en demeure pas moins l'un des sites naturels les plus fascinants et les plus marquants de l’Atlantic Coast Route. Vous pourrez profiter d’une vue majestueuse sur l'Atlantique et voir peut-être des dauphins et des marsouins, mais aussi la forêt graduellement envahie par le sable.

La période optimale pour visiter ce site incroyable est d'avril à octobre, lorsque les conditions météorologiques sont les plus favorables.

Dune du Pilat ©LaVelodyssee
Dune du Pilat ©LaVelodyssee

En raison de sa situation exposée au bord de la mer et de son angle prononcé, la dune du Pilat est un site de parapente réputé offrant de bonnes conditions d'envol. De plus, le parking est gratuit pour les vélos. À proximité se trouve également la charmante ville portuaire de Bordeaux, à ne pas manquer et où vous pourrez déguster certains des meilleurs vins du monde. Si vous êtes fasciné.e par les monuments mésolithiques et la préhistoire, les pierres de Carnac sont le site idéal à visiter en Bretagne.

Salamanque en Espagne

À ce stade de votre voyage, vous serez accueilli.e.s par la chaleur méridionale en vous dirigeant vers la ville cosmopolite de Salmanca - Ciudad Dorada (ville dorée), avec son campus en pierre, son tableau noir extérieur pour les élèves et tous ses bâtiments confirmant que Salamanque est le berceau de l'architecture plateresque la plus créative. La Plaza Mayor (place principale) est un exemple universel d'architecture plateresque et les écrivains les plus célèbres de l'âge d'or l'ont qualifiée de la plus belle des villes. Les fresques du plafond « El Cielo » (le ciel) de l'université symbolisent la réputation internationale de cette ville.

En outre, toujours dans la région de Castille et León, vous pourrez découvrir la ville de Burgos où d'autres sites inspirants inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO peuvent être visités : la cathédrale de Burgos, le site archéologique d'Atapuerca et le chemin de pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle (pour lequel vous pouvez suivre l'EuroVelo 3 - Véloroute des Pèlerins). L'itinéraire de l'EuroVelo 1- Atlantic Coast Route emprunte quant à lui une autre ancienne voie commerciale et de pèlerinage - la Ruta Vía de la Plata (la "Route d'Argent") - vers le sud.

Pour les voyageur.euse.s à vélo les plus motivés, l'EuroVelo 1 – Atlantic Coast Route passe encore par beaucoup d'autres sites UNESCO à découvrir.

Plus loin en direction du sud, au Portugal, vous pourrez visiter le centre historique de Porto et le pont Luiz I, la tour de Belém et le fort de Sagres, tous classés au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Salamanca
Salamanca

Comme vous pouvez le constater, ces merveilles et bien d'autres vous attendent le long de l’EuroVelo 1 – Atlantic Coast Route. Alors, préparez votre fidèle bécane et commencez dès ce printemps à planifier un incroyable voyage d'aventure !