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Voyagez dans le temps le long de l’EuroVelo 19 – Meuse à Vélo

jeudi 13 mai 2021
L'EuroVelo 19 longe la Meuse, un fleuve européen qui prend sa source sur le plateau de Langres en France et traverse la Belgique et les Pays-Bas jusqu'à la mer du Nord. L'histoire de la Meuse a façonné les peuples et la vie le long du fleuve pendant de nombreux siècles.

Cachées parmi les magnifiques paysages et les villes charmantes, de nombreuses histoires attendent d'être racontées. Pour plus d'excitation, vous pouvez vivre nombre de ces histoires depuis la selle de votre vélo et, en chemin, apprendre à connaître l'un des plus beaux itinéraires EuroVelo de la région, parfaitement adapté aux familles. Rejoignez-nous sur la Meuse à Vélo, un trésor pour les amateur.ice.s d'histoire ! Découvrez les joyaux culturels qu'elle a à offrir et qui vous feront faire une pause dans votre voyage pour vous plonger dans le passé.

Toutefois, si vous prévoyez des visites au cours des prochaines semaines, sachez que certains lieux pourraient être fermés en raison de restrictions liées au covid-19. Consultez les sites web officiels pour obtenir les informations les plus récentes.

Émerveillez-vous devant des bâtiments majestueux

Notre Dame de l'Assomption de Mont-devant-Sassey, France © Hocusfocus55
Notre Dame de l'Assomption de Mont-devant-Sassey, France © Hocusfocus55

Où que vous regardiez en pédalant le long de la Meuse à Vélo, vous apercevrez des artefacts historiques, lesquels parsèment le paysage et servent de témoins matériels du passé. Falaises imposantes, châteaux, forteresses et églises se disputent votre attention au cours de cette aventure à vélo, ainsi que de nombreux autres merveilles architecturales.

Au début de l'itinéraire, aux portes de la Champagne et de la Bourgogne, il est impossible d'ignorer les Fortifications de Langres. Avec ses hauts remparts et ses nombreux clochers, elles encerclent le centre historique et offrent des panoramas magnifiques. Les Fortifications présentent des caractéristiques historiques remontant au XIXe siècle et conservent leur forme originale, car elles sont sorties indemnes de l'action militaire de la Grande Guerre.

Château de Sedan, EuroVelo 19, France © Laetis
Château de Sedan, EuroVelo 19, France © Laetis

L'église Notre-Dame de l'Assomption, située à Mont-devant-Sassey sur les contreforts luxuriants de l'Argonne, est un autre édifice qui impressionne par le contraste entre son élégance sobre et ses tours à pinacle. Construite aux XIe et XIIe siècles, elle abrite des trésors architecturaux et sculpturaux romains et gothiques.

Jardins du château d'Arcen, EuroVelo 19, Pays-Bas
Jardins du château d'Arcen, EuroVelo 19, Pays-Bas

En poursuivant sur la Meuse à Vélo à travers la France, vous découvrirez le plus grand château fort d'Europe, le Château de Sedan, à ne pas manquer. Ce château, construit en 1424, fut considérablement agrandi au cours des siècles suivants. C'est ce qui lui a valu son nom de "Géant de Sedan". Suivez les traces des princes, des soldats et des serviteurs qui habitaient autrefois le château ou visitez le musée pour une expérience approfondie de leur vie quotidienne.

Un autre site incontournable de l'EuroVelo 19 compte parmi la cinquantaine de beffrois classés au patrimoine mondial de l’UNESCO en Belgique et en France : le Beffroi de Namur, tour entièrement circulaire. Construit en 1388, il faisait à l'origine partie de l'enceinte de la ville et devint un beffroi en 1746. Sa célèbre horloge publique, appelée "cloche-porte", commandait l'ouverture et la fermeture des portes de la ville.

Situé directement à la frontière germano-néerlandaise, le robuste château d'Arcen, construit en briques au XVIIe siècle, veille sur l'étang couvert de nénuphars. Bien qu'il s'agisse d'un bâtiment impressionnant, il a gagné sa popularité grâce aux jardins qui l'entourent, l'un des parcs floraux et végétaux les plus variés d'Europe. D'une superficie de 32 hectares, il regorge de parfums et de couleurs variés, en particulier dans les roseraies, les formations de pierre et cascades inédites, la maison tropicale Casa Verde et le plus vieux figuier des Pays-Bas. En 2020, les jardins du château d'Arcen ont été une nouvelle fois récompensés par l'ANWB en tant que "plus belle destination d'excursion du Limbourg".

Succombez au charme des villes pittoresques

Avec toutes ces villes médiévales et ces villages idylliques, voyager le long de l’EuroVelo 19 – Meuse à Vélo vous fait voyager dans le temps vers des lieux chargés d'histoire.

Connu comme l'un des villages les plus authentiques et les plus beaux de Belgique,Oud-Rekem intrigue par ses curiosités bien conservées, comme la pharmacie ou la distillerie, qui vous donnent l'impression de vous promener dans un musée en plein air.

Brielle, Pays-Bas
Brielle, Pays-Bas

Plus loin sur la route, dans le Brabant septentrional, vous atteindrez la ville de Grave, la ville la plus assiégée des Pays-Bas. Avec ses ruelles et ses perspectives médiévales, pavées et remplies de bâtiments historiques, elle vous donne l'impression d’entrer dans une autre époque. La ville abrite de nombreux monuments, dont la grande église Sainte-Elisabeth, et permet aux visiteurs d'avoir un aperçu de son histoire fascinante grâce au musée Graafs.

Juste avant que l'itinéraire de l'EuroVelo ne s'engage sur le littoral néerlandais, vous traverserez la petite ville pittoresque de Brielle. Il s'agit de l'une des villes fortifiées les mieux conservées des Pays-Bas, qui offre plus de quatre cents sites d'intérêt à visiter. Si vous souhaitez voir la ville en pleine effervescence, visitez-la le 1er avril, jour où est célébrée la révolte contre les Espagnols pendant la guerre de Quatre-vingts ans.

Laissez-vous emporter par la diversité des musées le long de la Meuse.

L’EuroVelo 19 – Meuse à Vélo est certainement l'itinéraire idéal pour les passionné.e.s de musées. Avec de nombreuses offres pour les amateur.ice.s d'art, les gourmet.te.s et les féru.e.s d'histoire, vous trouverez facilement un musée qui vous intéresse et qui vous permettra de plonger dans la riche histoire de la vie le long de la Meuse.

Pour ceux.elles qui souhaitent déguster une bière fraîche et en apprendre davantage sur l'histoire de ce breuvage particulier par la même occasion, le musée de la bière de Stenay est certainement l'endroit où faire une petite halte. Occupant l'ancien magasin de provisions de la citadelle de Stenay, la collection du musée retrace l'histoire de l'art du brassage et de ses traditions, d'il y a environ 12 000 ans jusqu’à nos jours.

Mine Blegny, Belgique
Mine Blegny, Belgique

Pour une expérience plus aventureuse le long de l'EuroVelo 19, la mine de Blegny, près de Liège en Belgique, pourrait être le musée qu'il vous faut. Équipé d'une veste et d'un casque, vous emprunterez un ascenseur minier pour descendre de 30 à - 60 mètres sous terre et découvrir l'une des quatre mines de charbon authentiques en Europe. Cette mine est reconnue comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Enfin, en arrivant presque à la fin de l'EuroVelo 19, à Hoek van Holland, le musée Atlantikwall, situé en bord de mer, mérite une visite. Installé dans des bunkers qui faisaient partie du Mur de l'Atlantique, il expose des reliques de la Seconde Guerre mondiale, vous transportant à une époque où les soldats allemands attendaient l'invasion des Alliés.

L’EuroVelo 19 – Meuse à Vélo est actuellement promue via un accord de gestion à long terme (LTMA) visant à soutenir les activités transnationales et la collaboration entre les pays le long de l'itinéraire. Cet accord a été signé par les partenaires lorsque l’EuroVelo 19 – Meuse à Vélo a rejoint le réseau EuroVelo en mars 2019. Vous pouvez en savoir plus sur le LTMA de l'EuroVelo 19 sur cette page.