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5 réserves de biosphère incontournables reconnues par l'UNESCO le long de l’EuroVelo 1 – Atlantic Coast Route

mercredi 23 juin 2021
Ces zones sont reconnues comme des réserves de biosphère par l'UNESCO car elles témoignent d'une relation équilibrée entre l'humain et la nature. Elles constituent des "sites d'apprentissage pour le développement durable" qui peuvent nous aider à comprendre et gérer les changements et les interactions entre les systèmes sociaux et écologiques, y compris la prévention des conflits et la gestion de la biodiversité.

Les réserves de biosphère comprennent des écosystèmes terrestres, marins et côtiers. Chaque site promeut des solutions conciliant la conservation de la biodiversité et son utilisation durable pour les activités humaines. Le vélo, ainsi que la randonnée, comptent parmi les meilleurs types d'activités touristiques à pratiquer dans ces zones, car ils ont un impact minimal sur l'environnement. Le tourisme sous cette forme peut contribuer à maintenir un équilibre, permettant ainsi à la nature et aux communautés de prospérer.

Nordhordland en Norvège

L’écomobilité est un pilier du tourisme norvégien. Si voyager avec un faible impact environnemental est également important pour vous, vous serez heureux.se.s d'apprendre que la Norvège dispose d'un système de certification pour les destinations durables. Si vous souhaitez faire l'expérience d'une destination exceptionnelle qui prend également soin de l'environnement local, tout en veillant à ce que l'empreinte écologique des touristes reste aussi faible que possible, vous pouvez le faire en recherchant le label "destinations durables". Ce faisant, vous améliorez votre expérience de voyage tout en participant à la préservation des communautés locales et du patrimoine culturel, et en veillant à ce que les destinations restent agréables à vivre et visiter.

En cheminant vers Bergen depuis le Cap Nord, point de départ de l'EuroVelo 1 en Norvège, vous aurez l'occasion d'explorer la réserve de biosphère de Nordhordland, reconnue par l'UNESCO. Cette réserve, qui se caractérise par une riche diversité d'écosystèmes, est située au milieu de la côte norvégienne occidentale et comprend le paysage côtier entre Bergen et Sognefjorden. Elle s'étend depuis l’Océan Atlantique à l’ouest, couvrant l'archipel côtier extérieur ainsi que des centaines de fjords et de bras de mer, et se termine dans les montagnes vers l’est, à 1300 m d'altitude. L'eau est un thème central de cette réserve de biosphère, essentielle comme elle le fut pour façonner les caractéristiques naturelles de la région. C'est une ressource qui, sous ses nombreuses formes (lacs, rivières et fjords), fait vivre les habitant.e.s et leurs traditions.

Les écosystèmes de la région sont caractérisés par un océan profond, lié à la fosse norvégienne et au plateau continental norvégien. L'eau est celle de l’Atlantique, propre et claire, avec une forte teneur en sel. Dans les profondeurs de l'océan se trouvent des coraux d'eau profonde et, plus loin, de grandes forêts de varech. Outre le Lindåsosane - un système de petits fjords peu profonds - trois grands fjords sortent du lot: les fjords nationaux à saumons de l'île d'Osterøy, le Masfjorden et le Lurefjorden. Les systèmes d'eau douce sont caractérisés par une grande diversité dans les réseaux fluviaux qui coulent des montagnes vers les fjords. Faites l'expérience de la nature sauvage et de l'immensité des fjords en les traversant à vélo, grâce aux nombreux ponts et ferries qui relient ces incroyables paysages.

Réserve de biosphère de Nordhordland, Norvège
Réserve de biosphère de Nordhordland, Norvège

Réserve de biosphère de Kerry en République d'Irlande

La côte atlantique irlandaise est connue sous le nom de « Wild Atlantic Way » (Chemin Sauvage de l’Atlantique). Si ce titre vous séduit, n’attendez plus pour prévoir des vacances à vélo dans les contrées sauvages de l'île d'Émeraude. Préparez-vous à être émerveillé.e.s par des paysages à couper le souffle le long de la "plus longue route touristique du monde", la Wild Atlantic Way.

L'EuroVelo 1 – Atlantic Coast Route en Irlande vous permet de faire le tour de l'île d'Émeraude et d'explorer un littoral irlandais sauvage et accidenté. Partant du village de Bridge End, dans le comté de Donegal, l'itinéraire serpente le long de routes rurales et de pistes cyclables tranquilles, jusqu'à Rosslare, dans le sud-est du pays. En suivant la voie verte de Limerick, vous atteindrez la frontière du Kerry, et aurez la chance de découvrir une réserve de biosphère époustouflante avec l'Océan Atlantique en toile de fond. La voie verte de Limerick, partie de l'EuroVelo 1, est un itinéraire pédestre et cycliste de 40 km qui n’empreinte pas de routes et suit une ancienne voie ferrée, et qui relie les trois bourgs de Rathkeale, Newcastle West et Abbeyfeale dans l'ouest de Limerick.

Située juste au sud-ouest de la ville de Killarney, dans le sud-ouest de l'Irlande, la réserve de biosphère reconnue par l'UNESCO de Kerry (anciennement Killarney) comprend les montagnes et les bois entourant le lac Lough Leane ainsi que les petits lacs, les landes, les parcs et les jardins adjacents. Le parc mérite une longue halte pour découvrir la région à vélo. Vous pouvez vous rendre au centre éducatif du parc national de Killarney pour obtenir plus d'informations et planifier votre visite. Le centre, situé dans l'ancienne Muckross House, remplit un rôle éducatif important au sein du parc national et de la réserve de biosphère. Il constitue également un exemple de la marque de l'histoire humaine sur la réserve de biosphère, avec l'abbaye de Muckross et les vestiges bien préservés de l'abbaye d'Inisfallen sur une île du Lough Leane.

Dans la réserve de biosphère du Kerry, une grande partie de la forêt naturelle a été rasée, mais les fragments restants comprennent les zones boisées les plus étendues du pays. En raison des différences géologiques au sein de la réserve de biosphère, on peut distinguer trois types de forêts principaux: des bois de chênes sessiles (Quercus petraea) avec du houx (Ilex aquifolium) sous la canopée, poussant tous sur du grès ; un bois d'ifs (Taxus baccata) poussant sur du calcaire presque nu ; et une forêt de carrats dominée par l’Alnus glutinosa par endroits le long de la rive nord-est du Lough Leane, et dans d'autres zones mal drainées.

Attendez-vous également à voir des animaux sauvages dans la région. Guettez les signes et les sons du cerf rouge indigène. Sa conservation a été menacée par l'introduction d'espèces étrangères telles que le Rhododendron ponticum et le cerf sika, qui surpâturent le sol des bois et constituent une menace potentielle pour l'intégrité génétique du cerf rouge indigène.

Réserve de biosphère de Kerry, République d'Irlande
Réserve de biosphère de Kerry, République d'Irlande

Les Îles et la Mer d'Iroise en France

Si vous êtes un.e amoureux.se de la nature et que vous voyagez sur la Vélodyssée (EuroVelo 1 – Atlantic Coast Route en France) entre les villes de Carhaix-Plouger et Morlaix en Bretagne, il y a une étape incontournable: le Parc Régional d'Armorique. En quittant la Vélodyssée et en vous dirigeant vers la côte, vous vous immergez dans le deuxième parc naturel de France, labellisé "Parc naturel régional". Le Parc naturel régional d'Armorique abrite un patrimoine naturel exceptionnel, tant pour ses paysages variés que pour ses plantes et les animaux qui y vivent. Il est difficile de ne pas tomber amoureux.se de la nature bretonne, mais la fragilité de ces réserves naturelles nous rappelle l'importance de protéger l'équilibre entre l'activité humaine et le monde naturel. Avec le parc régional d'Armorique, la région offre également un circuit de 500 km qui vous mènera à travers de vastes étendues de landes, de forêts, de lacs engloutis et de sentiers côtiers. Découvrez les Monts d'Arrée – comptant parmi les plus hauts sommets de Bretagne - où les pics de pierre émergent de la lande et des ajoncs. Ne manquez pas non plus les îles d'Iroise, Ouessant, Sein et Molène à l'atmosphère insulaire authentique, ainsi que la presqu'île de Crozon dont les paysages contrastés de pinèdes, de flore colorée et de charmantes petites criques invitent à l'évasion totale.

Explorez la vallée de l'Aulne et la rade de Brest où l’on trouve de belles convergences des eaux (Fraou, Camfrout, anse de Kerouillé) typiques de la Bretagne. Tout au long de votre balade à vélo, vous pourrez admirer les paysages exceptionnels depuis des points de vue sur le Cap de la Chèvre, le Menez Hom, le Bélvédère de Landevennec ou encore sur la Pointe du Bendy.

Cette partie du territoire finistérien s'étend sur 125.000 hectares et englobe les monts d'Arrée, l'Aulne maritime, la presqu'île de Crozon, ainsi que les trois îles inhabitées de la mer d'Iroise, Ouessant, Molène et Sein, qui sont les réserves de biosphère des Iles et Mer d'Iroise reconnues par l'UNESCO.

Les îles et la mer d'Iroise font partie d'un parc marin contenant l'île de Sein et d'autres petites îles et îlots marins rocheux, ainsi que des zones marines ouvertes.

La mer de ces paysages sauvages est le royaume des loutres, des phoques, des saumons et des castors, tandis que la terre abrite des busards cendrés, des fauvettes de Dartford et des courlis cendrés. Cette biodiversité remarquable s'étend sur les landes et les bocages, le long des lignes de crête des montagnes de l'Arrée et des montagnes noires, et autour des îles, des falaises, des dunes, des marais, des tourbières et des forêts de chênes et de hêtres. Si vous désirez en savoir davantage sur les espèces que l'on peut trouver dans ce haut lieu de la biodiversité, vous trouverez plus d'informations ici.

Réserve de biosphère des Iles et Mer d'Iroise, France
Réserve de biosphère des Iles et Mer d'Iroise, France

Les « Marismas de Odiel » et les « Bárdenas Reales » en Espagne

L'EuroVelo 1 en Espagne relie les côtes atlantiques de la France et du Portugal, via une route intérieure qui propose énormément de découvertes. L'eau sous toutes ses formes a été essentielle pour sculpter les immenses paysages de montagnes rocheuses et de canyons, où les différents climats offrent des scènes allant des forêts verdoyantes aux vastes déserts arides. Au nord, lEuroVelo 1 démarre au Pays basque et vous mène, à travers la Navarre, jusqu'au sud-est de la province de Huelva en Andalousie. Pour planifier votre itinéraire sur l'EuroVelo 1 en Espagne, visitez le site web du Centre National de Coordination EuroVelo espagnol, où vous trouverez la liste des sections journalières et des itinéraires thématiques recommandés, ainsi que les tracés GPX à télécharger.

Si vous démarrez dans le sud, à Huelva, l'itinéraire vous fait passer par trois sites naturels emblématiques que vous serez ravis de découvrir. Premièrement, vous apprécierez la beauté naturelle des chaînes de montagnes de la réserve de biosphère de « Dehesas de la Sierra Morena », où la grande biodiversité des paysages variés comprend certaines des espèces de faune les plus emblématiques du monde méditerranéen telles que le lynx ibérique, l'aigle espagnol ou le vautour noir eurasien. En deuxième lieu, le paysage protégé du Río Tinto, qui comprend les tronçons moyen et supérieur du fleuve, est unique au monde, tant pour sa beauté colorée que pour ses conditions environnementales et ses caractéristiques historiques exceptionnelles. Autour du cours supérieur se trouve le plus grand site minier à ciel ouvert d'Europe, dont l'exploitation remonte même aux civilisations tartessienne et romaine. La végétation sur les rives de cette rivière est rare en raison de l'acidité du milieu. Bien que l'on puisse penser que la vie est impossible dans ces conditions, la rivière abrite une grande diversité de micro-organismes adaptés aux habitats extrêmes. Ils sont tellement exceptionnels que la région est même étudiée par la NASA pour comprendre ces formes de vie, étant données les conditions environnementales comparables à celles qui pourraient exister sur Mars.

Non loin du Rio Tinto, vous trouverez le site naturel des Marismas del Odiel, une réserve de biosphère reconnue par l'UNESCO et déclarée zone de protection spéciale pour les oiseaux. Situé à l'embouchure de la rivière Odiel, il est intégré dans l'estuaire complexe qui relie la rivière Odiel à la rivière Tinto, donnant lieu à une grande variété de paysages. Ces marais sont considérés comme les marais maritimes les plus importants de la péninsule ibérique.

En suivant l'EuroVelo 1 jusqu'au nord, avant d'arriver en France, l’on rencontre le Royaume de Navarre. La Navarre est une terre de transition, dans laquelle quatre climats différents coexistent. Par conséquent, la Navarre se distingue par la diversité de ses paysages et les contrastes étonnants de sa géographie. L'itinéraire vous emmène dans les villes remarquables de Pampelune et d'Estella.

Mais si vous avez le temps, nous vous recommandons de faire une sortie hors de l'itinéraire pour visiter les paysages lunaires de la réserve de biosphère semi-désertique de Bárdenas Reales, reconnue elle aussi par l'UNESCO, qui s'étend sur 42.500 hectares et qui a idéalement servi de toile de fond pour certaines scènes de la série télévisée épique Game of Thrones.

Réserve de biosphère de Marismas del Odiel, Espagne
Réserve de biosphère de Marismas del Odiel, Espagne