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Ouvrir la voie : le rôle clé du vélo dans l'avenir du tourisme

vendredi 15 octobre 2021
Le thème central sous-jacent à la conférence EuroVelo & Tourisme à Vélo 2021 était l'initiative que peut prendre le secteur pour aider le tourisme à se redresser et, plus largement, le rôle important que peut jouer le secteur pour relever certains des défis auxquels la société est actuellement confrontée.

Même lorsqu'elle s'est portée candidate pour accueillir la conférence EuroVelo & Tourisme à Vélo en 2019, l'équipe de Barcelone a clairement indiqué qu'elle souhaitait se concentrer sur la manière dont le cyclotourisme peut contribuer à atteindre les Objectifs de Développement Durable (ODD). La nécessité d'atteindre ces objectifs est devenue encore plus évidente depuis, avec des rappels hebdomadaires de l'impact du changement climatique sur la planète.

Ces deux dernières années ont également souligné le rôle important que le cyclotourisme peut effectivement jouer dans la réponse aux défis auxquels nous sommes confronté.e.s en tant que société. Notre vie quotidienne a été bouleversée par l'impact de la pandémie de COVID-19 et de nombreuses industries ont été affectées, notamment le secteur du tourisme. Cependant, au cours de cette période, le nombre de personnes pratiquant le vélo à des fins touristiques ou de loisirs a en fait augmenté à mesure que les gens en découvraient les nombreux avantages.

Comme nous l'avons identifié dans le cadre de notre collaboration avec Eco Counter, au cours des deux dernières années, une croissance générale de 2% a pu être constatée sur le réseau EuroVelo, dont une augmentation de 12% le week-end, ce qui suggère qu'une grande partie de cette croissance peut être attribuée au tourisme et aux loisirs.

Discussion sur la capacité de résilience des destinations cyclotouristiques
Discussion sur la capacité de résilience des destinations cyclotouristiques

Lors de la séance plénière d'ouverture de la conférence EuroVelo & Tourisme à Vélo, la Dr Fiona Bull, cheffe de l'Unité Activité Physique à l'OMS, a reconnu l'importante contribution que peut apporter le vélo et a expliqué que les décideur.euse.s devraient donc faire de la marche et du vélo une priorité politique intergouvernementale. Il ne s'agit pas seulement d'une politique des transports, mais aussi d'une politique sanitaire, environnementale, sociale et économique.

Au cours de la même session, Dirk Glaesser, directeur du développement durable à l'OMT, a reconnu que le secteur du tourisme doit jouer son rôle pour relever les défis de la société et a acquiescé au fait que le cyclotourisme fait de plus en plus partie de la solution. Il a toutefois souligné l'importance de pouvoir mesurer l'impact positif du vélo sur les activités mondiales. L'UNWO s'apprête à lancer la Déclaration de Glasgow sur le Tourisme et le Changement Climatique pour coïncider avec la Conférence des Nations Unies sur le Changement Climatique, la COP26, à Glasgow, afin d'accélérer l'action climatique dans le tourisme.

Lors de la deuxième séance plénière de la conférence, trois destinations européennes ont expliqué comment le cyclotourisme les a aidées à mieux résister aux défis locaux et mondiaux auxquels elles sont confrontées. Dans le Limbourg, le cyclotourisme a été adopté comme solution à la restructuration économique que la région a dû subir après la fermeture de ses mines. À mille kilomètres au sud, la ville italienne de Bologne a également souligné l'utilité du cyclotourisme en encourageant des modes de déplacement plus durables qui amènent les touristes dans de nouvelles régions.

Il y eut également l'exemple de la station de ski de La Molina, qui voit dans le cyclotourisme une solution au raccourcissement de la saison hivernale, réduisant par la même occasion l'impact sur son environnement sensible en encourageant les visiteurs à apporter leurs propres vélos dans le train.

"Le tourisme est de retour" ! Discours de clôture de Nagore Espinosa
"Le tourisme est de retour" ! Discours de clôture de Nagore Espinosa

Lors de la dernière session de la conférence, l'experte en tourisme Nagore Espinosa a relié ces ficelles dans une présentation très vivante qui appelait à un changement dans la façon dont nous abordons le tourisme à l'avenir. Il faut s'assurer que ce secteur fonctionne pour les communautés habitant les destinations, ainsi que pour les visiteurs. Et le cyclotourisme, une fois de plus, a été reconnu comme étant bien placé pour remplir cette mission!