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L'aventure à vélo sur l'EuroVelo 1 - Atlantic Coast Route - Découvrez ses joyaux méconnus, soutenez les communautés locales

mercredi 30 mars 2022
L'EuroVelo 1 - Atlantic Coast Route vous emmène le long de la spectaculaire côte Atlantique, mais pas seulement. Une aventure à vélo sur l'EuroVelo 1 vous mènera également vers des territoires sauvages et méconnus, offrant de magnifiques paysages et de belles rencontres.

Ce qui fait le charme des voyages à vélo, c'est de partir à la découverte de régions peu touristiques. Dans cet article, nous vous dévoilons des destinations en dehors des sentiers battus, le long de la plus longue route EuroVelo de tout le réseau. De nombreux tronçons ruraux de l'EuroVelo 1 ont réaménagé des infrastructures inutilisées, ce qui a favorisé l'amélioration de la connectivité rurale, redonnant vie aux zones reculées et stimulant les économies locales. Vous trouverez ci-dessous quelques idées pour planifier des voyages loin des hauts lieux touristiques, vers les routes les moins fréquentées et les communautés les moins connues, un voyage pour construire des souvenirs extraordinaires tout en laissant une empreinte positive sur les destinations elles-mêmes.

Partant du Cap Nord, le célèbre point le plus septentrional d'Europe, EuroVelo 1 - Atlantic Coast Route conduira les voyageurs vers certaines des zones rurales des plus reculées et des plus méconnues du continent. La côte ouest norvégienne regorge de joyaux naturels et protégés, comme en témoigne le superbe et préservé Alta Canyon, qui ne manque jamais de subjuguer les visiteurs. Il est considéré comme le plus grand canyon d'Europe du Nor, le secret le mieux gardé du nord de la Norvège, situé près de la ville de Alta, plus grande ville de la région de Finnmark, située au-delà du cercle polaire. En hiver, c'est l'endroit idéal pour admirer les aurores boréales, et en été, le soleil de minuit scandinave est toujours un spectacle unique.

The Alta Canyon
The Alta Canyon

Si vous avez n'avez qu'une journée, explorer les environs est un must, l'effort pour s'y rendre en vaut la chandelle et l'extrémité nord du canyon est relativement accessible. Cependant, atteindre l'extrémité sud demandera plus d'organisation et une certaine préparation, car elle n'est accessible que par une visite guidée, qu'il est possible de réserver depuis la ville d'Alta. Pour ceux qui souhaitent faire des visites non guidées dans la nature sauvage des paysages du canyon, il est possible de faire de la randonnée et du vélo sur les 7 et 8 derniers kilomètres du canyon. De juin à septembre, E-bike tours est également un bon moyen d'explorer les environs.

En pédalant vers le sud à travers les époustouflants fjords norvégiens, de la ville de Tromsø à la ville de Bodø, les voyageurs devront parcourir une distance d'environ 645 km. Ils auront l'occasion de traverser Andøya, l'île la plus septentrionale de la Norvège située dans l'archipel Vesterålen dans la région de Nordland, toujours moins connue que les célèbres îles Lofoten. Pour s'y rendre depuis la magnifique et pittoresque deuxième plus grande île du pays : Senja, prendre le ferry de Gryllefjord à Andenes est la meilleure option. En pédalant le long de la côte atlantique, vous aurez peut-être la chance d'apercevoir des baleines depuis le vélo, car cette région est la première destination du pays pour l'observation des baleines depuis 1988. Par ailleurs, est faire du vélo dans cette région est assez facile, puisque l'île ne comporte que des routes assez plates.

Whale Safari
Andenes, Norway

Au départ de la ville d'Andenes, sur la pointe nord de l'île, les aventuriers peuvent embarquer pour un Safari sur le thème des baleines, une expérience unique! Il est possible de prendre le bateau pour rejoindre la profonde vallée sous-marine et d'apercevoir les baleines en période de migration, de mai à septembre. Le safari comprend également une visite du musée de la baleine avant d'embarquer dans le bateau. Alta est l'un des endroits les plus réputés au monde pour observer de près cette espèce fascinante.

En Irlande, l'EuroVelo 1 EuroVelo 1 - Atlantic Coast Route suit principalement de petites routes rurales ainsi que des voies vertes. Construites sur d'anciennes voies ferrées, ces voies préservent le charme de l'ancien patrimoine ferroviaire et sont entièrement dépourvues de trafic, des quelles vous remarquerez des ponts, d'anciennes gares et d'anciens bâtiments ferroviaires. Les voies vertes garantissent une expérience cycliste inoubliable, d'autant plus que la plupart des petites routes empruntées par l'Eurovelo 1 en Irlande rurale sont un véritable paradis pour les cyclistes. Bien que partagées avec des véhicules motorisés, la circulation sur beaucoup de tronçons est si faible que les cyclistes ont souvent l'impression d'avoir la route pour eux seuls . En empruntant ces petites routes, les touristes découvriront une face plus rurale et méconnue du pays, et avec elle un profond sentiment de calme,en traversant de vieux ponts et de petites rivières, passant près de lacs secrets, jusqu'aux vieux corps de ferme et même d'écoles d'autrefois. Certains d'entre eux sont encore en service, mais beaucoup sont abandonnés et témoins du passé.

Beautiful Irish landscape
EuroVelo 1 en Irlande

En empruntant la verte de Donegal dans le Comté de Donegal, les voyageurs tomberont sous le charme des joyaux disséminés le long de leur chemin, ce qui ne manquera pas d'égayer leur voyage. Cette année, la Voie Verte a bénéficié d'une subvention à hauteur de 2 500 000 € (1) pour l'amélioration des infrastructures afin d'accroître et de rendre plus accessible la pratique du vélo dans la région, tant pour les touristes que pour la population locale. En direction de la côte ouest, non loin de la ville de Londonderry/Derry, la route conduira les voyageurs jusqu'au au mystique et historique Grianan of Aileach ou "Greenan Fort", au sommet de la "Greenan Mountain", haute de 250 mètres. Le fort a été construit en 1700 avant JC par les "Tuatha de Dannan", qui ont envahi l'Irlande avant les Celtes, et a été restauré dans les années 1870. De ce point, la vue est à couper le souffle, surplombant les lacs du Lough Foyle et du Lough Swilly.

Après avoir traversé à vélo le comté très rural et sauvage de Sligo, il est temps d'explorer les routes du comté de Mayo, l'une des régions parmis les plus captivantes d'Irlande, qui compte certains des paysages les plus époustouflants du pays. La Great Western Greenway traverse l'Irlande entre Westport et les îles Achill et passe par certaines des montagnes les plus spectaculaires de l'île. La faune et la flore irlandaise, vibrante, vertes et protégée, offre toujours aux voyageurs un paisible moment sur leur vélo. En pédalant vers le sud depuis la ville de Westport vers le comté de Galway, les cyclistes auront le privilège de traverser la spectaculaire "Dollough Valley". Ce joyau rural méconnu et protégé est un lieu hautement symbolique à parcourir et où faire une pause. La vallée est un témoin du passé : le mémorial de la famine rappelle la grande famine qui sévit en Irlande au XIXe siècle, l'une des périodes les plus tragiques de l'histoire irlandaise. La croix est gravée des mots "Doolough Tragedy 1849". Une façon originale de s'imprégner de l'atmosphère du pays et d'apprendre son histoire.

Il est maintenant temps de rejoindre la section de l'EuroVelo 1 - Route de la Côte Atlantique dans la région française de Bretagne aura la chance de découvrir certains des endroits les moins connus et pourtant étonnants le long de La Vélodysée, la section française de 1200 km de l'EuroVelo 1. Dans le département du Morbihan, en Bretagne, pédaler le long du Canal de Nantes à Brest, plat et facile, est toujours une expérience agréable. Après une longue journée de vélo à explorer la campagne bretonne, les voyageurs devraient en profiter pour faire une halte paisible d'une ou deux nuits dans les cabanes en bois et les maisons flottantes de la petite localité de Gueltas. Elles ont été construites par des charpentiers et des menuisiers locaux et installées sur le "Domaine des "Can'Haltes". Les personnes voyageant à vélo pourront profiter du confort simple de ces petites cabanes en bois "Can'Halte" et de ces maisons flottantes appelées "Pénettes", où passer la nuit coûtera entre 30 et 40 euros. Elles offrent aux voyageurs le confort minimum pour une bonne nuit de sommeil pour 2 personnes : un espace pour manger, des petits rangements et un espace pour dormir. Les visiteurs pourront également trouver dans la petite localité des food trucks et des restaurants typiques, idéaux pour un séjour authentique et durable.

Le Courant du Huchet, France
Le Courant du Huchet, France

Après une bonne nuit de repos, les touristes suivent l'EuroVelo 1 vers le sud en direction de la région Pays de La Loire, accessible en quelques jours, et la petite localité de "La Barre de Monts", située dans le département de la Vendée. Là, l'écomusée local "Le Daviaud" attend les touristes en quête d'une expérience unique au cœur du Marais Breton de Vendée. Les touristes visiteurs sont guidés à travers un parcours extérieur de 250 m² et découvrent l'histoire et les traditions locales. Des audioguides sont disponibles en anglais, ce qui le rend accessible à la plupart des touristes. Face à la célèbre île de Noirmoutier, profitez en pour explorer l'île à vélo !

Après avoir planifié votre prochaine étape ici et après une nuit de repos bien méritée, la descente de l'EuroVelo 1 - Route de la Côte Atlantique à vélo vers la Région Nouvelle Aquitaine sera très agréable. En quelques jours, vous pourrez atteindre la Réserve Naturelle du Courant d'Huchet, souvent appelée "Petite Amazonie", après avoir parcouru 42 km de "Mimizan-Plage" à "Léon". La réserve naturelle de 628 ha est située sur le site des zones humides côtières de l'océan Atlantique. Elle a été créée en 1981 en tant que réserve naturelle, avec pour objectif de préserver la faune et la flore, de limiter les actions humaines et de gérer et maintenir stable l'activité touristique autour du "courant". Ce courant unique est un débordement du "lac Léon" de 3,4 km² qui descend en serpentant jusqu'à l'océan Atlantique à travers un tunnel forestier luxuriant.

Map of french rural gems
Map of french rural gems

Le Courant d'Huchet a été créé par l'accumulation d'eaux intérieures, ce qui a entraîné la formation d'un écosystème unique et dynamique. Les scientifiques ont recensé plus de 10 espèces de visons, ainsi que des loutres. De plus, 258 espèces d'oiseaux ont été identifiées, l'une des plus fragiles et uniques étant la " Foulque Macroule ". L'écosystème compte également une vingtaine d'espèces de reptiles et 270 espèces d'insectes, avec 43 types différents de libellules. L'endroit idéal pour une pause bien méritée avant de rejoindre la frontière espagnole à vélo !

Nous suivons désormais l'EuroVelo 1 jusqu'à la région de Extremadura, traversée par la Ruta de la Plata depuis Puerto de Béjar, une chaîne de montagnes déclarée réserve de la biosphère, jusqu'au village de Hervás, qui abrite le paysage protégé de "Castañar Gallego" (une espèce de châtaignier endémique de la région). Elle fait partie du réseau de voies vertes " https://www.viasverdes.com/itinerarios/itinerario.asp?id=162 Via verde de la plata " qui traverse la magique vallée d'Ambroz du sud au nord. La vallée d'Ambroz est un lieu de contrastes, entouré de montagnes de plus de 2 000 mètres , telles que le Pinajarro, ainsi que par des pâturages à seulement 500 mètres d'altitude. Ces montagnes dominent un paysage où les forêts de châtaigniers et de chênes sur leurs versants ombragés contrastent avec les terrasses colorées de cerisiers et de pruniers. Offrant un cadre parfait pour les activités de plein air dans la nature.

The beautiful village of Hervas
Hervás, Extremadura, Espagne

Il y a beaucoup d'eau et de prairies où l'on cultive des poivrons pour la production du célèbre paprika d'Aldeanueva del Camino par la rivière Ambroz, qui a donné son nom à la vallée. La rivière offre d'incroyables piscines naturelles, comme celles de Casas del Monte ou d'Abadía, et aussi des cascades. Le taureau celte de Segura de Toro ou le quartier juif de Hervás sont des héritages des riches civilisations qui peuplaient autrefois ces terres : Les Vettones, les Celtes et les Juifs. D'autres héritages culturels se trouvent à La Garganta, ou dans les bains romains de Baños de Montemayor. L'"Otoño Mágico", l'automne magique, est une fête de la vallée d'Ambroz, déclarée d'intérêt touristique national, qui se déroule depuis 1998 au mois de novembre.

The Ambroz Valley
The Ambroz Valley

Dans la Vallée d'Ambroz il y a huit villages à découvrir, allant des villages de Hervás et Baños de Montemayor, à des endroits pleins de richesse culturelle rurale. Baños de Montemayor est situé entre une source thermale et une voie romaine, dans la partie nord de la province de Caceres.

En vous promenant dans le village de Baños de Montemayor et en arpentant ses charmantes rues, votre curiosité sera attisée par deux majestueuses églises datant du XVIe et du XVIIe siècle. Après une longue journée en selle, les voyageurs seront heureux de se baigner dans les eaux thermales du village provenant des sources Columna et Arqueta. La région a d'ailleurs été classée au patrimoine culturel. Enfin, pour s'imprégner des traditions locales, il est intéressant de rendre visite aux artisans traditionnels de la ville, qui utilisent le bois de châtaignier pour fabriquer des articles ménagers et des outils.

Hervás est un village unique à l'héritage sépharade, qui possède l'un des quartiers juifs les mieux conservés d'Europe. Des matériaux locaux tels que le bois de châtaignier, la brique séchée au soleil et le granit caractérisent l'architecture traditionnelle. Fait curieux : c'est dans ce village que vous pourrez emprunter la rue la plus étroite d'Espagne, appelée "Traversia del Moral". Le village regorge également de grandes architectures religieuses : l'église de Santa Maria et l'église de San Juan Bautista. Le musée de l'ancien hôpital franciscain est également à découvrir.

Non loin d'Hervás (moins de 30 km) se trouve la cité romaine de Cáparra, une autre destination incontournable pour les amateurs d'histoire. Elle est située dans la vallée de la rivière Alagón. À l'époque romaine, elle faisait partie de la province de Lusitanie, au sein du Conventus Iuridicus Emeritensis, dont la capitale était la Colonia Augusta Emerita (aujourd'hui Mérida). En été, vous pouvez profiter de la célébration du festival de théâtre classique, qui est une extension du célèbre festival de théâtre classique de Mérida.

Vous trouverez de plus amples informations sur la vallée d'Ambroz sur dans ce guide (in spanish).

Vous cherchez d'autres idées de voyage à vélo le long de l'itinéraire de l'EuroVelo 1 - Côte Atlantique ? Consultez ces articles sur sites UNESCO et points chauds de la biodiversité le long de l'itinéraire.

SOURCES:

(1): https://donegalnews.com/2021/12/e2-5-million-for-donegals-greenways/

Auteur: Lauriane Irien et Marta Orihuel