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L'EuroVelo 19 - Les meilleures infrastructures cyclistes pour un voyage à vélo sans stress !

jeudi 28 avril 2022
Le cyclisme rend heureux. Les paysages changeants. La brise dans vos cheveux. Le lien avec la nature... la liste est longue. Mais que se passerait-il si cette expérience du cyclisme pouvait être encore améliorée en empruntant des infrastructures de qualité constante par delà les frontières ? Lisez ce qui suit pour découvrir où ce rêve est devenu réalité.

Nous savons que de nombreux cyclistes veulent se sentir en sécurité et à l'aise lorsqu'ils font du vélo. Cela ne signifie pas qu'ils n'apprécient pas le plaisir de l'aventure hors des sentiers battus, mais plutôt qu'ils apprécient les revêtements de bonne qualité, les intersections sans danger, une signalisation cohérente, etc. Dans cet article, nous mettons en évidence l'excellente infrastructure cyclable que vous pouvez trouver le long des rives de la Meuse/Maas lorsque vous suivez l'EuroVelo 19 - la Meuse à Vélo. Nous débuterons notre voyage aux Pays-Bas, puis nous continuerons à remonter le fleuve à travers la Belgique et nous terminerons en France à la source de la Meuse.

Les Pays-Bas

La section néerlandaise de l'EuroVelo 19 - la Meuse à Vélo est longue de 480 km et fait partie du réseau de routes LF Icon, également connues sous le nom de LF Maasroute. Cette belle route commence/se termine à Rotterdam et vous mènera au Hoek Van Holland - où la Meuse se jette dans la mer - jusqu'à Maastricht, près de la frontière belge. La partie néerlandaise de l'itinéraire est divisée en 8 sections comme indiqué sur cette carte. Comme l'EuroVelo 19 est bien aménagée et balisée dans les deux sens, il est facile de planifier et d'effectuer le trajet en sens inverse, de Maastricht à Hoek Van Holland et Rotterdam. Vous pouvez également acheter le guide cycliste LF-Maasroute ici.

Notre voyage commence dans la ville de Rotterdam, surnommée la ville de l'architecture des Pays-Bas. Il est assez simple de se rendre au départ de l'itinéraire puisque la gare de Rotterdam offre de bonnes liaisons internationales. Avec plus de 600 km de pistes cyclables, l'exploration de la ville est toujours facile, agréable et impressionnante, à mesure que vous admirez le mélange saisissant de bâtiments traditionnels, modernes et futuristes de la ville.

Cycling Infrastructure in Rotterdam
Cycling Infrastructure in Rotterdam

Il existe un large éventail de services de vélo à Rotterdam. Par exemple, "Vaimoo", le système de partage de vélos électriques, peut s'avérer très utile, d'autant plus que vous pouvez profiter des nombreuses bornes de chargement disponibles dans la ville. Vous pouvez télécharger ce guide, qui propose deux options d'itinéraires cyclables (14 et 17 km) pour explorer les principaux sites touristiques ainsi que des endroits hors des sentiers battus. Comme le réseau cyclable s'en tient généralement à des pistes cyclables spécialement aménagées, vous n'aurez pas à vous soucier de votre sécurité et vous pourrez plutôt vous concentrer sur la remarquable architecture de la région.

Cycling across the unique Kinderdijk, Netherlands
Cycling across the unique Kinderdijk, Netherlands

Le point culminant de votre journée sera sans aucun doute de rouler sur le célèbre pont futuriste de 800 mètres de long Erasmusbrug, qui relie les parties nord et sud de Rotterdam. Ce pont suspendu de 139 mètres de haut est un must pour les cyclistes ! Il peut parfois y avoir du vent et de la pluie, mais la vue en vaut la peine. Le Tunnel Benelux, rénové en 2002 pour permettre aux cyclistes de l'emprunter, est un autre excellent exemple de l'infrastructure cyclable disponible à Rotterdam.

Rotterdam est également connue au niveau international pour son vaste port, qui peut être visité en bateau, à pied ou à vélo. Pour vous orienter dans la zone portuaire, qui s'étend sur plus de 7 900 ha, vous pouvez suivre les panneaux numérotés pour vous rendre facilement d'un point à un autre. Chaque pancarte contient un panneau d'information ainsi qu'une carte. L'un des points est situé près du centre d'information, vous y trouverez un point de services pour vélo ANWB, pour toute petite réparation sur votre vélo ou simplement pour charger votre vélo électrique. Faire le tour du port à vélo est toujours une expérience enrichissante, car vous en apprenez davantage sur l'histoire de la région et vous découvrez comment une telle structure fonctionne aujourd'hui.

Si vous avez envie de visiter un lieu différent, vous pouvez vous rendre sur le site de Kinderdijk, à 45 minutes de Heerjansdam en suivant l'EuroVelo 19, ou en embarquant gratuitement votre vélo à bord d'un bateau-bus au départ de Rotterdam. Vous pourrez y admirer des moulins à vent dans un cadre magnifique digne d'une carte postale, qui font partis d'un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Belgique

Entre Roermond et Maastricht, il est possible de faire du vélo transfrontalier dans la réserve naturelle du parc fluvial de la vallée de la Meuse. La Meuse forme la frontière entre les provinces belge et néerlandaise du Limbourg. Vous pouvez facilement traverser la frontière en empruntant l'un des ferries qui vous emmènent de l'autre côté, car... l'EuroVelo 19 est balisée des deux côtés du fleuve !

Take the ferry to cross the Meuse River
Take the ferry to cross the Meuse River EuroVelo Belgium

Cette partie du fleuve pourrait bien être l'un des plus beaux tronçons naturels de l'itinéraire, étant donné que le fleuve est encore sauvage ici. De nombreuses parties de la rivière sont aménagées pour la navigation, mais dans le Limbourg, la rivière est encore libre de serpenter à travers le paysage et offre des parcelles uniques de nature grandiose. Vous rencontrerez peut-être de sympathiques grands herbivores, des vaches Galloway ou des chevaux de la race Konik, qui constituent une véritable équipe d'entretien autonome de la vallée de la Meuse.

La section limbourgeoise belge de l'EuroVelo 19 fait partie des Routes Cyclables Iconiques de Flandre, un nouveau réseau d'itinéraires cyclables balisés de longue distance qui rassemblent le meilleur des paysages flamands le long de pistes cyclables attrayantes et autour d'un thème central. Il y a également des connexions avec deux autres Routes Cyclables Iconiques en Flandre. Il y a notamment un croisement avec la Route des Collines à Visé et les cyclistes peuvent partir pour une promenade sur la Route de la Campine à Maasmechelen. Découvrez-les toutes ici.

Depuis Maastricht, vous vous trouverez à seulement 7,5 km de la frontière belge, où vous poursuivrez vos aventures le long de la Meuse jusqu'à la prochaine étape, la ville de Liège. Cette étape est détaillée ici, où vous pouvez télécharger des fichiers de tracés GPX. Elle est entièrement signalisée avec des panneaux "La Meuse à Vélo" et le parcours est en grande partie plat et agréable à parcourir. Néanmoins, vous pourriez souhaiter vous procurer l'un des guides cyclistes Ravel pour parcourir cette partie de l'EuroVelo 19 - la Meuse à Vélo.

Vous pouvez également décider de prendre le train en direction de Liège - Guillemins. Vous pouvez emporter votre vélo dans le train mais attention, ce n'est actuellement pas possible à certaines heures de pointe de la journée. Tout est expliqué ici pour les trains néerlandais et ici pour les trains belges.

En sortant de la gare, vous vous dirigerez inévitablement vers la passerelle cyclable et piétonne La Belle Liégoise, un pont de 294 mètres de long ouvert au public en 2015. Ce pont, d'une valeur de 5,5 millions d'euros, a été nommé en hommage à Anne Josèphe Théroigne de Méricourt, une figure majeure de la Révolution française, originaire de cette région belge. Le pont permet aux piétons et aux cyclistes de rejoindre directement le parc de la Boverie, à la hauteur de la cime des arbres. En traversant le fleuve sur ce nouveau pont moderne, vous avez le meilleur point de vue sur la magnifique Meuse et sur sa rive droite, verte et moderne. Il offre une vue dégagée sur le centre ville tout en procurant un peu de sérénité au-dessus des rues bondées et bruyantes. Une fois dans la ville, n'hésitez pas à vous promener à vélo ou à pied. Sur cette page, vous trouverez tout ce dont vous avez besoin pour explorer la région de Liège en selle, des circuits cyclistes aux parkings à vélos, en passant par des informations sur le réseau de nœuds cyclables de la région. Et n'oubliez pas de vous acheter une gaufre traditionnelle liégeoise en chemin !

Cycle bridge in Belgium
Cycle bridge in Belgium Wallonie Belgique Tourisme

Depuis Liège, continuez en amont jusqu'à Namur où vous serez impressionné par les infrastructures cyclistes modernes de cette ville emblématique - on y trouve notamment un croisement de trois routes EuroVelo différentes! Vous aurez l'occasion de traverser à vélo ou à pied un autre pont, L'Enjambée, une construction de 184 mètres de long qui a été inaugurée et ouverte au public en 2020. Elle relie Namur et la ville voisine de Jambes au-dessus de la Meuse. En pédalant sur ce pont, vous pourrez profiter d'une vue imprenable sur la célèbre Citadelle qui surplombe la ville et sur les maisons traditionnelles colorées typiques construites le long des berges du fleuve.

En poursuivant votre chemin vers la frontière française, les paysages luxuriants des berges belges sauront amener un sourire sur votre visage ! Depuis la ville de Dinant jusqu'à la commune de Givet, vous pédalerez sur des pistes cyclables plates au bord de la rivière calme et sinueuse. Les panneaux "La Meuse à Vélo" continueront à vous guider jusqu'à la frontière nationale, où vous pourrez rejoindre la Voie Verte Trans-Ardennes, en direction de Givet.

France

Il est maintenant temps d'entrer dans le dernier pays de notre voyage et d'explorer les merveilles de la campagne française, avec une part importante de l'itinéraire comportant des infrastructures cyclables spécifiques. Le tronçon français est long de 443 km, dont 126 km sont des pistes cyclables séparées et sécurisées et 322 sont sur des routes de campagne à faible trafic à proximité des berges des rivières. L'itinéraire est bien relié aux réseaux de transport, notamment par voie ferrée. Les lignes TER (train régional) circulent généralement plusieurs fois par jour, de Charleville-Mézières à Givet, de Sedan à Paris Est et de Paris Est à Mulhouse. Vous pouvez planifier votre voyage ici.

En partant de Givet vers le sud, votre itinéraire se terminera sur le Plateau de Langres, où se trouve la source de la Meuse. Depuis Saint Mihiel, vous pouvez atteindre la célèbre région historique de Verdun, qui est peut-être le champ de bataille de la Première Guerre mondiale le plus connu du pays. Depuis la charmante ville de Dun-Sur-Meuse, vous pouvez rejoindre Verdun en une journée, via cette étape de 42 km de long. Sinon, depuis Samogeux, vous pouvez rouler 19 km jusqu'à Verdun et les voyageurs apprécieront de se perdre dans les paysages verts et vallonnés - c'est la deuxième région la plus boisée de France - sur une piste cyclable parfaitement sécurisée et isolée. Une fois à Verdun, il vaut la peine de prendre le temps d'explorer pleinement cette région historique, qui regorge de magnifiques cimetières militaires, de collines et de forêts, de châteaux, de petits villages et de rappels historiques des deux guerres mondiales. L'office du tourisme local pourra vous recommander quelques idées de tours cyclistes autour de Verdun.

Ensuite, en parcourant 38 km de Verdun à Saint-Mihiel, et 23 km de Saint-Mihiel à Commercy, vous pourrez rejoindre la très appréciée piste cyclable séparée pour vous retrouver au cœur du Parc Naturel Régional de Lorraine et de son riche écosystème, constitué de forêts humides et de marécages et abritant une grande variété de faune et de flore.

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La Meuse à vélo Vélo, EuroVelo 19 in France

Pour plus d'informations sur cette route, nous vous conseillons de lire cet article qui vous donnera des conseils pour planifier des voyages à vélo réussis sur l'EuroVelo 19 - la Meuse à Vélo.

Si vous souhaitez en savoir plus sur d'autres bonnes pratiques en matière de cyclotourisme à travers l'Europe dans les catégories suivantes : infrastructure, services avancés, cyclotourisme dans les espaces naturels, promotion, financement, planification et gestion et intermodalité, consultez cet article, et dans cet article, l'EuroVelo 19 est présenté comme un exemple de bonnes pratiques.

Auteure: Lauriane Irien