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Cyclisme et astronomie: une combinaison magique

mardi 31 mai 2022
Découvrez l'EuroVelo 1 - la route de la côte Atlantique, une destination idéale pour observer les étoiles et expérimenter les merveilles de l'univers.
Fundacion Starlight
Fundacion Starlight

Imaginez que vous vous rendiez à vélo vers une magnifique destination naturelle au coucher du soleil, où la magie vous attend et où les étoiles s'allument dès que la nuit tombe. Si cela vous tente, continuez à lire pour en savoir plus sur les destinations "d'astrotourisme" idéales le long de l'EuroVelo 1 - la route de la côte Atlantique, l'itinéraire idéal pour les amateurs d'astronomie.

L'astrotourisme est une forme de tourisme durable et responsable qui combine les observations du ciel durant la nuit et la journée et les activités de loisirs liées à l'astronomie. C'est aussi un moyen de promouvoir des territoires qui trouvent dans le tourisme astrologique une excellente opportunité d'augmenter le nombre de visiteurs et d'offrir une expérience de haute qualité. Pour découvrir ces endroits, nous vous conseillons d'utiliser les destinations touristiques Starlight pour obtenir des recommandations officiellement certifiées. Les zones certifiées, en plus de présenter des conditions climatiques propices à l'observation des étoiles et une excellente qualité de ciel, disposent également des moyens pour garantir sa protection. Elles sont facilement accessibles et offrent aux voyageurs tout ce dont ils ont besoin pour un séjour et une expérience astronomique parfaits.  Apprenez en plus sur la Fondation Starlight ici.

Espagne

En Espagne, l'EuroVelo 1 entre dans la contrée des vins de renommée mondiale : La Rioja. Mais saviez-vous que les hautes vallées de La Rioja sont également une réserve de biosphère de l'UNESCO et la destination parfaite pour observer les étoiles ? En effet, en 2012, le territoire de la réserve de biosphère de La Rioja est devenu la première destination touristique espagnole à être déclarée zone protégée et reconnue comme une destination touristique Starlight. Cela signifie qu'il s'agit de l'un des meilleurs endroits du pays pour observer les étoiles, notamment grâce à son éloignement des grands centres de population, à son environnement et à son climat.

Biosphere Reserve in La Rioja, along EuroVelo 1, Spain official's tourism website
Biosphere Reserve in La Rioja, along EuroVelo 1, Spain official's tourism website

Ce qui rend aussi cette réserve de biosphère des vallées de Leza, Jubera, Cidacos et Alhama aussi spéciale est qu'elle offre plusieurs endroits incroyables pour observer le ciel. Les efforts de conservation de la réserve garantissent une qualité de ciel suffisante pour voir les étoiles, tout en maintenant un patrimoine matériel et immatériel lié d'une manière ou d'une autre à l'astronomie. Elle organise également le programme "Nuits Etoilées", généralement pendant les mois d'été, avec des observations guidées. Pour en savoir plus, consultez le site suivant.

L'EuroVelo 1 arrive ensuite à Logroño à travers un paysage surprenant parmi les vignobles, en suivant l'itinéraire historique et culturel du chemin français de Saint-Jacques-de-Compostelle. Pour visiter la réserve de biosphère de La Rioja, vous devez quitter l'EuroVelo 1 – la route de la côte Atlantique, car la piste cyclable ne traverse pas les vallées.

En poursuivant votre voyage vers le Portugal, vous atteindrez la région d'Estrémadure, où vous pouvez trouver une grande offre d'expériences d'astrotourisme. En pédalant à travers l'Estrémadure, vous serez émerveillé par la richesse des sites historiques et naturels pendant la journée, et par le ciel étoilé pendant la nuit. Dans ce guide détaillé sur le cyclisme sur l’EuroVelo 1 en Estrémadure, vous trouverez tous les conseils, recommandations et expériences astronomiques pour vos vacances à vélo.

En quittant l'EuroVelo 1 en Estrémadure, vous pouvez également rejoindre les magnifiques zones de la réserve de biosphère de Monfragüe et les environs du grand lac d'Alqueva. Ces deux endroits sont des destinations Starlight certifiées. Vous pouvez en savoir plus sur les destinations astronomiques de la réserve de biosphère transfrontalière de Taxus dans ce "Star Guide" détaillé et plein de conseils pour observer les étoiles (en espagnol).

Parques Estelares Starlight, Turismo de estrellas website
Parques Estelares Starlight, Turismo de estrellas website

France

Poursuivez votre astro-voyage à vélo le long de La Vélodyssée en France sur une étape de Morlaix à Carhaix, la Bretagne étant une région parfaite pour observer les étoiles notamment en raison du fait que la pollution lumineuse y est la plus faible. Assurez-vous de prendre un bon appareil photo dans vos sacoches de vélo, car vous aurez de nombreuses occasions de réaliser des photos astronomiques extraordinaires. Si vous avez l'intention de capturer des éléments du ciel profond (tels que des nébuleuses ou des galaxies), le ciel doit être aussi sombre que possible pour augmenter le contraste entre le ciel noir et les éléments moins lumineux.

En revanche, si vous vous lancez dans l'astrophotographie de paysage, vous devrez associer le ciel au paysage tel qu'il apparaît naturellement lorsque vous êtes à l'extérieur. Depuis la Terre, les yeux humains peuvent englober le ciel et le paysage simultanément. Vous aurez donc besoin d'un équilibre entre l'obscurité du ciel et la luminosité du paysage, et la Bretagne est l'endroit idéal !

Greg Razoky
Greg Razoky

Si vous souhaitez prendre une photo de la Voie lactée en Sagittaire, vous pouvez trouver une plage le long de la côte sud. Pour capturer la discrète lumière zodiacale, vous pouvez trouver une falaise le long de la côte ouest. La première lumière devant vous se trouvera alors à 4 000 kilomètres ! Les temps d'exposition sont suffisamment courts pour saisir les étoiles mais attention aux prévisions météorologiques, la Bretagne peut être assez pluvieuse tout au long de l'année.

À Morlaix, si vous faites un léger détour de 40 km vers l'est, vous trouverez le Planétarium de Bretagne à Pleumeur-Bodou. C'est l'un des plus grands planétariums d'Europe, où vous pourrez vous émerveiller devant le ballet cosmique des étoiles, en apprendre davantage sur notre système solaire, traverser les galaxies, l'espace et le temps, et aller audacieusement là où personne n'est allé auparavant. Le planétarium offre notamment un système d’images 3D immersif avec un écran à 360°. Le programme comprend également des spectacles spécialement conçus pour des enfants de tous âges.

Sur la route vers le sud de la France, depuis Bayonne, vous pouvez faire un détour par le sud-est pour visiter un site incontournable pour tous les vrais aficionados d'astronomie - le Pic du Midi. Il est situé dans les Pyrénées, à une altitude de 2877 mètres, accessible par un téléphérique. Il s'agit du plus haut planétarium d'Europe, de la seule réserve de ciel étoilé de France et d'un endroit idéal pour observer les étoiles. Alors que le soleil se couche doucement à l'horizon, respirez l'air pur de la montagne, détendez-vous et contemplez les premières étoiles qui apparaissent dans le ciel nocturne.

Irlande

La côte atlantique de l'Irlande réunit également les conditions parfaites pour observer les étoiles et bon nombre des meilleurs sites d'astronomie de l'île sont traversés par l'EuroVelo 1 – la route de la côte Atlantique. La Dark Sky Certification est une autre certification existante qui mesure la qualité du ciel pour l'observation astronomique. L'île d'Emeraude compte trois zones protégées certifiées par la Dark Sky Association et deux d'entre elles sont traversées par l'EuroVelo 1. Au sud-est de l'île, vous pouvez vous rendre à vélo jusqu'à la péninsule d'Iveragh pour vivre une expérience fascinante d'observation des étoiles au son de l'océan dans un ciel noir immaculé. L'absence de pollution lumineuse dans la réserve de ciel étoilé Kerry International Gold Tier, vous permet de voir les constellations d'étoiles et les planètes telles qu'elles étaient vues par nos ancêtres.

Milky Way from Ballinskelligs, Dave Connoly
Milky Way from Ballinskelligs, Dave Connoly

La réserve est une zone d'accès public qui couvre la majeure partie du sud du Kerry et l'accès est gratuit et sans restriction. Vous êtes libre d'observer les étoiles à votre guise et vous n'avez pas besoin de faire appel à un guide. Mais si vous le souhaitez, il existe plusieurs services d’observation des étoiles, tels que des visites guidées individuelles et en groupe que vous pouvez contacter pour plus d'informations ici. Sur le site suivant, vous trouverez des informations détaillées sur les meilleurs endroits pour observer le ciel au sein des destinations certifiées Dark Sky en Irlande, ainsi que les derniers événements et activités pour les amateurs d'astronomie.

Plus au nord, sur la côte irlandaise, se trouve le Mayo International Dark Sky Park, qui dispose d’un des ciels les plus sombres et les plus purs du monde. Niché entre la chaîne de montagnes isolée de Nephin et le littoral atlantique préservé, le Dark Sky Park s'étend sur une superficie de 150 km2. Ses frontières englobent les terres du parc national de Nephin.

Vous pouvez atteindre deux points d'observation fantastiques le long de l'EuroVelo 1 : le sentier côtier de la montagne Claggan et le centre d'accueil de Ballycroy. Par une nuit claire à Mayo, vous pouvez voir à l'œil nu plus de 4 500 étoiles scintillantes, ainsi que d'autres planètes de notre système solaire, la Voie lactée et même des pluies de météores.

Norvège

L'extrême nord de l'Europe est un lieu de paysages d'une beauté saisissante et de merveilles naturelles, un royaume à la frontière de la réalité et de l'imagination, enveloppé de brumes et de légendes nordiques.

Si vous êtes enthousiaste à l'idée de sortir de votre zone de confort et des zones urbaines surpeuplées, si vous avez envie d'explorer de nouvelles frontières audacieuses et de vous imprégner des phénomènes merveilleux de l'autre monde, l'itinéraire de l'EuroVelo 1 en Norvège est le choix idéal.

Le soleil de minuit est l'un des phénomènes les plus célèbres que vous pourrez observer au Cap Nord. C'est également le point le plus septentrional et le début de la route de l'EuroVelo 1. Au moment du solstice d'été (du 12 mai au 31 juillet), le soleil ne descend pas sous l'horizon durant 24 heures. Cela est dû au fait que l'axe de la Terre est incliné, et que le nord de la Norvège est toujours tourné vers le Soleil. Vous aurez donc l'occasion de faire du vélo tout en profitant d’un soleil radieux toute la journée (et la nuit).

Norway, Taneli Lahtinen
Norway, Taneli Lahtinen

Après une longue séance de cyclisme, un repos approprié est nécessaire. Par chance, il existe des options de glamping, dans un igloo privé en verre avec des fenêtres à 180 degrés du sol au plafond. Vous trouverez ce type d'hébergement à Trones-Eye, situé à la périphérie du terrain de golf de Stiklestad, sur une péninsule du fjord de Trondheim. L'igloo est équipé de lits de luxe, de chauffages et de toutes les autres commodités pour un séjour confortable. Sans oublier une vue parfaite sur un ciel dégagé.

Un autre lieu de repos est Lyngen North, situé à l'extrémité de la péninsule de Spåkenes, dans la région lointaine du Lyngenfjord. Vous y trouverez également un jacuzzi, un grill et le port de plaisance. Outre les igloos en verre, vous trouverez des maisons entièrement équipées pouvant accueillir des groupes. Si vous faites une halte à Tromsø, ne manquez pas de visiter le Centre scientifique du nord de la Norvège et son magnifique planétarium. Dans un magnifique dôme, vous pourrez contempler les aurores boréales et en apprendre davantage sur elles à travers le prisme de la science et des mythes.

Plus loin sur votre chemin le long de l'EuroVelo 1, vous pourrez peut-être apercevoir des élans ou des macareux, ou prendre le temps d'apprécier le Riddu Riđđu - un festival folklorique indigène de renommée mondiale qui se déroule la deuxième semaine de juillet à Kåfjord. En pédalant vers le sud, vous pouvez faire un détour depuis l'EuroVelo 1 à Bergen et vous diriger vers l'est, vers Oslo, où se trouve l’Agence Spatiale Norvégienne, qui coordonne les activités spatiales norvégiennes.