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"Here comes the sun": de Paris à Amsterdam à vélo pour sensibiliser à l'énergie solaire

mercredi 16 septembre 2020
Du 17 au 28 juillet 2020, Anuj Karkare et Sushil Reddy de l'"Indian Institute of Technology Bombay" ont effectué un voyage à vélo de plus de 700 kilomètres en 10 jours de Paris à Amsterdam, dans le cadre de la cause The SunPedal Ride - une initiative de sensibilisation à l'énergie solaire.
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Aux Pays-Bas

Leur objectif était de faire connaître le vélo comme moyen de promotion de la mobilité durable et d'en découvrir davantage sur les efforts déployés par diverses organisations de l'Union européenne pour encourager l'usage du vélo après la pandémie de COVID-19 - une mission qui s'inscrit parfaitement dans la campagne #RestartCycleTourism de cet été !

C'était loin d'être la première randonnée à vélo de Sushil Reddy. Originaire de Mumbai, cet ancien étudiant d'HEC Paris (où il a fait un Master en durabilité et innovation sociale) est détenteur du record du monde Guinness pour le plus long voyage à vélo électrique fonctionnant à énergie solaire, effectué en Inde en 2016 : 7 000 km pédalés en 70 jours. Ce voyage faisait déjà partie de la cause The SunPedal Ride, qui vise à sensibiliser à la mobilité solaire et électrique. Sushil a également effectué plusieurs voyages à vélo électrique fonctionnant à l'énergie solaire en 2017, en France, Californie et Islande.

Cette fois, Anuj et Sushil sont partis faire une promenade à vélo entre les capitales française et néerlandaise et ont documenté leurs expériences quotidiennes dans un journal de voyage en ligne. Ce projet est né de leurs réflexions sur la mobilité durable et a été renforcé par les suites de l'actuelle pandémie COVID-19, qui a poussé les gens à repenser la valeur de deux éléments majeurs de leur vie : un environnement plus propre et une vie saine. Le vélo est une solution idéale pour ces deux éléments et permet de garder la distance sociale requise sur la route.

Comme le soulignent Anuj et Sushil dans l'introduction de leur rapport de voyage quotidien, le vélo est essentiel au succès de la "Stratégie de Mobilité Intelligente et Durable de l'Union Européenne". De plus, les objectifs ambitieux du "Green Deal" de l'UE, visant à réduire de 90% les émissions dues aux transports d'ici 2050, ne peuvent être atteints qu'avec un transfert modal majeur vers davantage de vélo. De nouvelles voies cyclables à Paris, la promotion du vélo et le financement par des associations européennes de cyclistes comme la Dutch Cycling Embassy et le BYCS sont quelques-uns des changements majeurs que les cyclistes ont expérimenté durant leur voyage de Paris à Amsterdam.

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Une pause bien méritée!

Au cours de leur voyage, ils ont d'abord emprunté l'EuroVelo 3 - Véloroute des Pèlerins pour quitter Paris sur environ 50 kilomètres. Ils ont observé que l'infrastructure cyclable s'améliorait à mesure qu'ils roulaient de la France vers la Belgique et de là vers les Pays-Bas. Les plates pistes cyclables belges le long des canaux ont été un plaisir absolu à parcourir, ont-ils souligné. Le deuxième itinéraire EuroVelo qu'ils ont rencontré était l'EuroVelo 15 - Véloroute Rhin de Tilburg à Rotterdam. "Dans l'ensemble", ont-ils déclaré, "c'était une expérience formidable de rouler sur ces routes cyclables de Paris à Amsterdam, mais nous pensons que de nouvelles améliorations de la signalisation et des services le long de l'itinéraire encourageraient encore plus de cyclistes à y rouler".

Lorsque nous leur avons demandé des conseils à donner à d'autres cyclistes intéressés par un voyage Paris-Amsterdam, ils ont recommandé de faire quelques détours pour explorer les incroyables paysages des campagnes françaises, belges et néerlandaises. "Le terrain est assez plat dans l'ensemble, ce n'est donc pas un itinéraire très difficile à parcourir sur deux roues tant que vous avez le bon vélo et les bons outils. Je suggère de suivre les itinéraires EuroVelo dans la mesure du possible, car ils comprennent des pistes cyclables bien aménagées et sont parfaits pour découvrir l'Europe à vélo. Profitez-en et roulez en toute sécurité !"

Auteurs: Sushil Reddy, Florence Grégoire & Jonathan Hirschhäuser