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EuroVelo 8 en Slovénie : La Route de l'Amitié accueille les cyclistes avec de nombreuses améliorations et de nouveaux services

mardi 13 avril 2021
Déjà à la recherche de la destination idéale pour vos vacances à vélo l'été prochain ? Si vous êtes tenté.e.s à l'idée de rouler le long de la mer Méditerranée sur une route entièrement balisée à la surface adaptée, à travers des villes et des villages anciens, des vignobles et des oliveraies, alors la section slovène de l'EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée serait un excellent choix. De plus, c'est l'occasion de visiter la patrie de certains des meilleurs cyclistes du monde, Roglič et Pogačar!

La section slovène de l'EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée n'est longue que de 43 km, mais elle vous mènera à travers trois parcs naturels (la réserve naturelle de Škocjanski zatok, le parc paysager de Strunjan et le parc naturel de Sečovlje Salina) et de charmantes villes côtières: Koper, avec sa fantastique architecture héritée de la République vénitienne, Izola, un ancien village de pêcheurs célèbre pour son vin d'orange, et Piran, qui abrite un musée maritime.

En supposant que les frontières seront plus faciles à franchir d'ici quelques mois, vous pourriez également poursuivre votre découverte de l'EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée dans les pays voisins, faciles à atteindre en une journée de vélo: soit en Italie, vers Trieste et Venise, soit en Croatie, où vous pourrez visiter la basilique euphrasienne de Poreč, inscrite au patrimoine de l'UNESCO, et l'amphithéâtre romain de Pula.

Panneau de l'EuroVelo 8 en Slovénie
Panneau de l'EuroVelo 8 en Slovénie

Pour en revenir à la Slovénie, de nombreuses améliorations ont été mises en œuvre en 2020, dans l'infrastructure et le balisage de la route, ainsi que dans la création de nouveaux services pour les cyclistes. D'autres sont encore prévues pour 2021. Une part du financement provient du projet MEDCYCLETOUR (programme Interreg MED), qui se poursuit sous la forme d'un accord de gestion à long terme afin de garantir la durabilité des activités transnationales. Les services ont également été cofinancés par le projet Interreg V-A Italia-Slovenija CROSSMOBY.

Autrefois une route côtière très fréquentée, aujourd'hui un paradis pour les cyclistes!

L'itinéraire longe souvent la côte. Une partie du tronçon entre Koper et Izola passait auparavant sur une route nationale à forte densité, avec plus de 5000 voitures par jour en haute saison et très peu d'espace pour les cyclistes et les piétons. En 2016, les deux municipalités ont décidé de transformer la zone pour la rendre favorables aux cyclistes et aux piétons, avec de larges infrastructures cyclables. Cela a entraîné un intérêt massif immédiat tant parmi les résidents que les autres visiteurs. Les compteurs sur cette section de la route indiquent une croissance continue du nombre de cyclistes de 8 % par an depuis lors. En 2020 seulement, plus de 400 000 cyclistes ont traversé la ville. Des familles aux cyclistes de loisirs, en passant par les navetteurs quotidiens : tout le monde peut à présent trouver l'espace pour profiter de l'atmosphère de cette route côtière.

Une piste cyclable asphaltée, avec des tunnels éclairés par des lampes solaires

En Slovénie, l'EuroVelo 8 suit principalement Parenzana - la Route de la Santé et de l'Amitié. L'itinéraire suit l'ancien chemin de fer à voie étroite Parenzana, qui reliait Trieste et Poreč et qui est devenu un symbole d'amitié entre les municipalités slovènes, italiennes et croates - d'où le nom de la route restaurée!

Route de la Parenzana le long de la côte slovène
Route de la Parenzana le long de la côte slovène

L'EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranéenne ne diffère de l'itinéraire Parenzana que lors de la visite d'Izola. La municipalité d'Izola a commencé à investir dans des infrastructures cyclables en 2018 afin de permettre un meilleur accès aux cyclotouristes pour rejoindre la ville de manière confortable. Les travaux de renouvellement du revêtement en asphalte et des lumières sur le sentier côtier de Koper à Izola seront achevés avant la fin du mois de mai de cette année.

Une route EuroVelo entièrement balisée, son infrastructure en développement

Suite à la fin du projet MEDCYCLETOUR, l'EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée est entièrement balisée en Slovénie ! 136 panneaux EuroVelo ont été installés de Škofije (à la frontière italienne) à Dragonja (à la frontière croate). Rien de plus facile que d'explorer cette partie verdoyante de la côte adriatique. Il suffit de suivre les panneaux!

Suite à la fin du projet MEDCYCLETOUR, l'EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée est entièrement balisée en Slovénie ! 136 panneaux EuroVelo ont été installés de Škofije (à la frontière italienne) à Dragonja (à la frontière croate). Rien de plus facile que d'explorer cette partie verdoyante de la côte adriatique. Il suffit de suivre les panneaux!

Piste cyclable sur l'EuroVelo 8 en Slovénie
Piste cyclable sur l'EuroVelo 8 en Slovénie

De nombreux services pour les cyclistes

Les cyclotouristes peuvent choisir parmi une gamme de services sur la partie slovène de l'EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée.

En été, un service gratuit Bike & Bus a déjà été mis en place par le Centre de développement régional de Koper en 2019 (cofinancé par le projet MEDCYCLETOUR) et en 2020 (cofinancé par le projet CROSSMOBY) et est à nouveau prévu pour 2021. Ce service permet aux cyclistes de se rendre gratuitement à Koper dans un bus transportant des vélos, et relie l'EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranéenne à la région du Karst slovène.

Un service de vélo en libre-service automatique a été mis en place comme activité pilote du projet CROSSMOBY. Le réseau se compose de 5 stations et de 25 vélos électriques mis à disposition gratuitement jusqu'à la fin novembre 2021. Les stations de vélos en libre-service sont situées dans des municipalités de la région des Carsic slovènes, situées à environ 25 km de l'EuroVelo 8 et reliées à l'itinéraire par le service Bike & Bus. Dans la municipalité de Piran, un nouveau service de vélos en libre-service a également démarré en 2020, proposant 35 vélos électriques et des visites guidées, ainsi qu'un centre d'information avec des chargeurs de vélos électriques et un parking sécurisé.

Les cyclistes peuvent également choisir parmi une variété d'hébergements adaptés aux cyclistes le long de l'itinéraire. Ce programme d'hébergements adaptés est géré par Slovenia Outdoor, également membre du NECC. Des magasins de vélo sont situés dans toutes les villes le long des itinéraires, et il est donc facile de trouver de l'aide en cas d'urgence et de soucis avec votre vélo.

Depuis la gare de Koper, la région est reliée au réseau ferroviaire international. Comme ailleurs en Europe, les chemins de fer slovènes augmentent actuellement les capacités de transport des vélos dans les trains.

Avec son infrastructure rénovée, ses panneaux EuroVelo et ses nouveaux services adaptés aux cyclistes, le tronçon slovène de l'EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée, l'un des meilleurs itinéraires cyclables longue distance de Slovénie, appelle les cyclotouristes à grands cris! Pour plus d'informations, vous pouvez également consulter le site web EuroVelo Slovenia, Centre National de Coordination EuroVelo pour la Slovénie.