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EuroVelo 15 – Véloroute Rhin – Une histoire pour tomber amoureux.se du cyclotourisme

mardi 11 mai 2021
Voici l'histoire de Mat et Harriet, utilisateur.ice.s de l'EuroVelo, et comment iels sont tombé.e.s amoureux.ses des voyages à vélo. L'idée de traverser toute l'Europe à vélo leur a semblé fascinante et iels ont décidé de suivre les itinéraires EuroVelo depuis leur domicile à Londres, au Royaume-Uni, jusqu'en Turquie. Cela n'a été possible que grâce à une combinaison parfaite d'itinéraires. En tant que débutant.e.s, le fait de se lancer sur l'EuroVelo 15 et de pédaler le long du Rhin leur a donné confiance dans leurs compétences en matière de cyclotourisme. Après avoir parcouru l'itinéraire certifié EuroVelo, en tant que cyclistes nouvellement autonomes, iels se sont sentis prêts à relever tous les défis que le voyage pourrait leur réserver.

“La plupart des jours, le temps passe très vite car il y a énormément de choses à voir et on ne sait jamais vraiment ce qui nous attend au prochain coin de rue. Chaque jour est si différent du suivant... À nos yeux, c'est la façon la plus incroyable de voyager."

Le périple de Mat et Harriet le long de l'EuroVelo 15 les a conduit.e.s à travers des paysages variés et des villes charmantes remplies de rencontres amicales tout au long du Rhin. Iels ont documenté leur voyage dans une vidéo disponible en ligne pour partager leurs expériences avec le monde et inviter d'autres voyageur.euse.s à explorer l'Europe à vélo en utilisant les itinéraires EuroVelo. Cet article détaille l'histoire d'amour de Mat et Harriet avec le cyclotourisme, tout en apprenant à mieux connaître la Véloroute Rhin par leurs yeux !

Un bon départ pour les novices du voyage à vélo sur l'EuroVelo 15 - Véloroute Rhin

Au cours de l'été très chaud de 2018, nous avons saisi l'occasion de combiner trois des itinéraires cyclables longue distance d'EuroVelo pour pédaler de Londres à Istanbul. Alors que nous nous demandions comment traverser l'Europe, les routes balisées, les guides disponibles et la couverture étendue du réseau EuroVelo nous ont particulièrement séduit.e.s. En tant que cyclistes novices, nous aimions l'idée de partager les routes avec d'autres voyageurs et de profiter des services mis en place le long du chemin. Nous avons suivi trois itinéraires - l'EuroVelo 15 le long du Rhin, de l'embouchure à la source ; la section médiane du Danube sur l'EuroVelo 6 - Atlantique-Mer Noire ; et la section méridionale de l'EuroVelo 13 – Véloroute du Rideau de Fer, qui est en cours de développement. Ces itinéraires nous ont conduit.e.s dans des villes animées telles que Bâle et Belgrade, à travers les paysages accidentés de l'ouest de l'Allemagne et les montagnes des Rhodopes en Bulgarie, et nous ont permis de garder le cap sur la Turquie.

Lorsque nous avons atteint le premier panneau EuroVelo à Wijk bij Duurstede aux Pays-Bas, nous nous sommes senti.e.s rassuré.e.s car à partir de là, il nous suffisait de suivre les balises de l'EuroVelo 15. Cela signifiait que nous finirions par arriver en Suisse. Wijk bij Duurstede abrite également les seuls moulins à vent au monde que l'on peut traverser sur deux roues, un spectacle qu'il fallait découvrir à vélo. Après avoir traversé le Rhin moyen et ses gorges classés au patrimoine de l'UNESCO, ce qui nous a semblé être l'une des sections les plus agréables de la véloroute rhénane, nous sommes arrivé.e.s à Bonn, la ville natale de Beethoven. Nous avons décidé de faire un petit détour par le geyser le plus froid du monde, celui d'Andernach, avant de rejoindre la ville pittoresque de Rüdesheim, célèbre pour sa statue Germania.

EuroVelo 15, Visite à vélo du Vallée du Haut-Rhin moyen, Allemagne © Mat et Harriet Hall
EuroVelo 15, Visite à vélo du Vallée du Haut-Rhin moyen, Allemagne © Mat et Harriet Hall

En suivant l'itinéraire, nous sommes entré.e.s en France par Strasbourg et avons continué vers le sud en traversant la région viticole de l'Alsace, également connue pour son vin Riesling. Dès que nous avons atteint la frontière partagée par l'Allemagne, la France et la Suisse, nous avons suivi l'intersection de l'EuroVelo 6 et l'EuroVelo 15, menant aux chutes les plus puissantes d'Europe, les chutes du Rhin. C'est certainement l'un des points forts de la Véloroute Rhin ! Nous avons ensuite poursuivi notre voyage en passant par plusieurs ponts couverts en bois pour aboutir à la ville médiévale de Stein am Rhein qui abrite de magnifiques fresques peintes. De là, seul le lac de Constance et une courte escale à Bregenz, en Autriche, nous séparaient du dernier arrêt de l'EuroVelo 15 ; la source du Rhin en Suisse.

EuroVelo 6, Stein am Rhein, Suisse © Mat et Harriet Hall
EuroVelo 6, Stein am Rhein, Suisse © Mat et Harriet Hall

'‘Les itinéraires cyclables séparés du réseau EuroVelo, et en particulier ceux de l'EuroVelo 15 – Véloroute Rhin, étaient le moyen idéal pour Mat et Harriet de démarrer le cyclotourisme, leur permettant de s'adapter à de longues journées en selle et d'acquérir la forme physique, les connaissances et la confiance nécessaires au cyclotourisme.'

Poursuite du voyage depuis la mer du Nord jusqu'à la Méditerranée et la mer Égée.

EuroVelo classe officiellement ses itinéraires en termes de développement, la Véloroute Rhin étant la route la plus développée (ce qui signifie qu’il y a de nombreuses balises et des pistes cyclables séparées). Ce fut une excellente introduction au cyclotourisme en Europe pour nous deux, et la plupart du temps, la navigation était facile et le trajet sans encombre. C'est l'un des itinéraires les plus plats du réseau et il peut être parcouru par des cyclistes de tous niveaux (nous avons couvert la distance Amsterdam-Coire en 3 semaines, pauses comprises).

En Allemagne, le balisage de l'EuroVelo et des réseaux cyclables locaux était supérieure à celle des autres pays et nous avons trouvé la première moitié du tronçon du Danube, de Donaueschingen à Bratislava, facile à suivre. Une fois en Hongrie, la signalisation était moins régulière et nous avons dû planifier notre route à l'avance pour ne pas perdre l'itinéraire, mais aussi pour savoir si nous serions en mesure d'atteindre le prochain camping ou hébergement bon marché ; les deux guides de Cicerone pour ce segment ont été d'une valeur inestimable.

La Véloroute du Rideau de Fer entre la Roumanie et la Grèce est encore officiellement en phase de planification, mais il fallait s'y attendre - l'investissement dans les pistes cyclables n'est pas une véritable priorité dans ces pays et le nombre de visiteur.euse.s y est nettement inférieur (pour l'instant !). C'était rassurant rassurant pour nous de rencontrer un panneau EuroVelo car cela nous indiquait que nous étions toujours sur la bonne voie et que de nombreux cyclistes étaient déjà passés par là. Nous avions initialement prévu de suivre la véloroute du Danube jusqu'à la mer Noire, mais nous avons pensé que l'histoire et les paysages fascinants de pays que nous n'avions jamais eu l'occasion de visiter auparavant seraient plus intéressants. Nous avons régulièrement consulté Google Maps dans les pays où nous disposions d'une connexion Internet gratuite, mais nous nous en sommes tenus à l'EuroVelo 13. Nous avions acquis une grande confiance en les routes EuroVelo en suivant celles du Rhin et du Danube. Sur ce tronçon, nous avons affronté nos plus grosses montées, traversé des paysages déserts et longé des autoroutes poussiéreuses. Nous étions heureux.ses d'avoir acquis de l'expérience et d'être en forme à ce stade du voyage.

EuroVelo 6, Serbie © Mat et Harriet Hall
EuroVelo 6, Serbie © Mat et Harriet Hall

Nous sommes tombés amoureux.ses du cyclotourisme lors de ce voyage, rendu simple par les itinéraires cyclables d'EuroVelo. Nous avons eu la chance de n'avoir que 5 jours de pluie sur 100, mais nous avons connu des journées étouffantes dans des champs de maïs sans fin en juillet, puis des matinées glaciales et des vents mordants en altitude en octobre. Le parcours nous a permis de rencontrer tous les types de cyclistes, ainsi que des géologues américains dans un bar serbe et des contacts YouTube accueillants qui nous ont fait visiter Budapest. Ce à quoi nous ne nous attendions pas, ce sont les événements mémorables que nous avons vécus par hasard. À Strasbourg, nous avons dégusté une délicieuse tarte flambée et du vin alsacien et assisté à un spectacle de sons et lumières qui se déroule pendant les mois d'été, projeté sur la cathédrale et le barrage de Vaughan. Au Liechtenstein, nous avons fait une incroyable randonnée le long du sentier de la Princesse Gina, le jour de la fête nationale du pays (le 15 août). Nous avons ensuite passé la soirée à faire la fête avec les habitants au pied de l'impressionnant château royal. Plus tard, nous avons trouvé des recommandations en ligne de la part d'anciens voyageurs qui étaient passés par Negotin, en Serbie, à propos d'une maison d'hôtes géniale dirigée par Bojan. Nous avons décidé d’y rester un jour supplémentaire pour jouer au tennis sur leur court et reposer nos jambes dans une chambre confortable. Nous avons eu de la chance avec ces expériences ; mais les itinéraires EuroVelo relient des pays, des lieux et des personnes si intéressants et différents que les surprises mémorables sont courantes sur n'importe quel circuit.

Cela fait presque trois ans maintenant et nous avons un nouveau défi à relever - nous attendons notre premier enfant dans quelques mois. Mat travaille d'arrache-pied pour monter et terminer sa dernière série de guides vidéo sur notre circuit, qui se trouvent sur YouTube, et il se pourrait que nous devions nous abstenir d'entreprendre des voyages plus longs pendant un certain temps. L'EuroVelo 1 – Atlantic Coast Route nous a toujours séduit.e.s, et plus récemment, l'EuroVelo 19 – Meuse à Vélo nous semble être un excellent voyage à faire en famille à l'avenir. Nous sommes très inspiré.e.s par les randonneur.euse.s que nous avons vus avec des sacoches pour enfants et des remorques, par les mamans qui allaitent et tout ce qui va avec le fait d'être des parents aventureux. Nous espérons pouvoir inspirer la prochaine génération de cyclistes à voyager de cette manière lente, passionnante et durable à l’avenir, et nous espérons vous avoir poussé.e à penser à votre première - ou prochaine - randonnée à vélo le long des incroyables pistes cyclables européennes.

Pour en savoir plus sur le voyage à vélo de Mat et Harriet à travers l'Europe, y compris des conseils sur les itinéraires, l'équipement, la nourriture et les coûts, suivez leur blog, leur compte Instagram et leur chaîne YouTube.

Texte et photos: Mat et Harriet Hall