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La Fédération Européenne des Cyclistes approuve l'extension de l'EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée dans la Province d’ İzmir, Turquie

mardi 26 novembre 2019
Suite à une demande soumise par la Municipalité Métropolitaine d'İzmir, la Fédération Européenne des Cyclistes (ECF) a pris la décision, le 12 octobre 2019, que la route cyclable de 500 km longeant la côte, développée à İzmir en Turquie, rejoindrait le réseau européen des routes cyclables dans le prolongement de l'EuroVelo 8 – Véloroute de la Méditerranée.

L’EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée est un itinéraire cyclable de longue distance qui relie actuellement Cadix, en Espagne, à Chypre, avec une liaison par ferry entre Athènes et Chypre. L'itinéraire est développé dans le cadre du projet Interreg en cours « MEDCYCLETOUR ». Cette extension de 500 km prolongera la route jusqu’à une longueur totale de 7.500 km et reliera la province turque d'İzmir à l'Andalousie, la Côte d'Azur, la côte Adriatique et la péninsule balkanique grâce à des ferries reliant les ports de la côte d'İzmir aux îles grecques de la mer Egée. L'itinéraire de la Véloroute de la Méditerranée connecte quelques-uns des plus beaux paysages côtiers du monde à l’exceptionnel patrimoine culturel des périodes hellénistique et romaine. La province d'İzmir, avec ses plages magnifiques, ses villes portuaires paisibles et ses cités anciennes classées au patrimoine mondial de l’UNESCO, telles que Pergame et Ephèse, se marie parfaitement au thème !

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A vélo le long de la mer

La Municipalité Métropolitaine d'İzmir a présenté fin 2016 une proposition à l'ECF pour l'extension de l’EuroVelo 8 – Véloroute de la Méditerranée, et a collaboré avec ENVERÇEVKO, Coordinateur National EuroVelo pour la Turquie, sur ce projet. ENVERÇEVKO a été créé en 2007 et travaille principalement sur le tourisme et le transport durables et sur les campagnes sportives à ancrage local. La Municipalité Métropolitaine d'İzmir a depuis lors fait toutes les préparations nécessaires pour que l'itinéraire puisse rejoindre le réseau EuroVelo, y compris le développement d'un site web procurant des informations utiles aux cyclistes souhaitant emprunter cette route, le balisage de l'itinéraire avec les panneaux de signalisation de l’EuroVelo 8 et le développement de nouvelles infrastructures là où cela était nécessaire.

A l'issue d’un processus de trois ans, l’ECF a maintenant approuvé la prolongation proposée. L'EuroVelo 8 sera la deuxième route EuroVelo à entrer en Turquie, aprèsl'EuroVelo 13 – Véloroute du Rideau de Fer qui comprend un tronçon de 140 km le long de la frontière turco-bulgare, passant par Edirne. L'extension de l'EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée dans la Province d’İzmir amène le réseau EuroVelo dans une région culturellement et historiquement très importante en Turquie. En effet, İzmir est la troisième ville turque en terme de population et se targue d’une histoire urbaine de plus de 3.000 ans, remontant à la cité de Smyrne dans l’antiquité.

Le Maire de la Ville Métropolitaine d’İzmir, Tunç Soyer, est convaincu qu’EuroVelo est une initiative importante qui fusionne le tourisme durable et les politiques de transport. Il a commenté : "Le partenariat avec EuroVelo est un gain d'une importance critique pour la ville d’İzmir, qui contribuera au développement des infrastructures cyclables et à l'amélioration de la culture cycliste locale. İzmir se veut une destination incontournable pour le cyclotourisme. Nous travaillons actuellement à l'enrichissement et à l'amélioration de l'extension de 500 km de la Route de la Méditerranée, qui longe notre côte du nord au sud. Nous pensons qu’İzmir, première grande ville turque à rejoindre le réseau EuroVelo, sera un exemple pour le reste du pays."

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On dirait une belle balade à vélo

Le maire Soyer a également souligné l'importance de l'extension de la route à la province d’İzmir pour les cyclistes européens: "Ils auront la chance de visiter les sites d'Ephèse et de Pergame inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO, l'ancienne ville de Smyrne qui possède l'un des plus anciens bazars du monde, des villes balnéaires attrayantes qui offrent une variété de saveurs locales, des plages et des sites architecturaux et naturels originaux. Et nous serons heureux de les accueillir".

Ádám Bodor, Directeur du Plaidoyer et d'EuroVelo à ECF, a commenté : "Nous sommes ravis que cette partie importante du littoral turc rejoigne l’EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée. Cette section a de nombreuses connexions avec l'itinéraire existant et il est fantastique que les anciens sites d'Ephèse et de Pergame puissent maintenant être visités grâce au réseau EuroVelo. Nous avons travaillé en étroite collaboration avec la Municipalité Métropolitaine d’İzmir durant le processus de prolongation de la route et avons été impressionnés par leur engagement à développer le cyclisme dans la province ".

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Des moutons le long de la route

L'extension de la route relie les ports de Dikili et Cesme à la ville moderne d'İzmir et à de petites villes pittoresques comme Eskifoça ("Vieille Foça"), un havre de paix au bord de la mer, et Alaçati, une ville traditionnelle connue pour son architecture haute en couleur. L'itinéraire est structuré en fonction des sites antiques et relie deux villes anciennes très importantes : Pergame au nord et Ephèse au sud. En suivant un itinéraire qui propose des kilomètres de chemins pittoresques surplombant la mer, les cyclotouristes sont invités à découvrir la gastronomie et l'hospitalité turques. Les petits villages situés le long de la route offrent de nombreuses occasions de s'asseoir et de se détendre autour d'un verre de thé turc bien noir ou d'une tasse de café turc non filtré, et les soirées rassemblent les gens dans des restaurants donnant sur la mer avec un grand choix de mezzes et poissons locaux !

Vous trouverez plus d'informations sur EuroVelo 8 - Véloroute de la Méditerranée ici : http://fr.eurovelo.com/ev8.

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Project co-financed by the European Regional Development Fund