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Planifier des itinéraires cyclables réussis : exemple de l’EuroVelo 19 comme bonne pratique - Partie 3

lundi 7 décembre 2020
Au cours des dernières semaines, notre collègue Aleksander Buczyński, responsable infrastructure chez l'ECF, a examiné de plus près la véloroute EuroVelo 19 – Meuse à Vélo. Dans ce troisième volet, il se concentre sur les différentes façons de traverser la rivière, un défi inhérent et tout aussi avantageux pour les itinéraires le long d'une rivière.
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Au total, 32 ferries traversent la Meuse

Depuis des millénaires, les rivières jouent un rôle central dans les réseaux de transport. Rien d'étonnant donc à ce que le réseau EuroVelo comprenne également trois itinéraires qui suivent un fleuve de sa source à son embouchure, l'EuroVelo 15 – Véloroute Rhin, l'EuroVelo 17 – Véloroute du Rhône et l'EuroVelo 19 – Meuse à Vélo. De nombreux autres itinéraires intègrent des voies fluviales, comme la Véloroute du Danube et La Loire à Vél, faisant toutes deux partie de l'EuroVelo 6 Atlantique –Mer Noire.

L'avantage apparent de rouler à vélo le long d'un fleuve est l’absence de dénivelés. Cela augmente l'accessibilité des pistes cyclables notamment pour les cyclistes moins expérimentés et les familles. Les pistes cyclables fluviales constituent donc des épines dorsales parfaites, un concept introduit dans le premier article de cette série, pour les réseaux cyclables régionaux, comme nous l'avons vu dans le deuxième article. Cependant, il y a également le défi que représente la traversée de la rivière - si e mal abordéem elle peut constituer un obstacle énorme, mais si elle est bien faite, elle peut représenter une attraction en soi.

Ferries, ponts et tunnels

En tant que voie fluviale, l'EuroVelo 19 s'étend parfois à gauche de la Meuse, parfois à droite, parfois sur les deux rives. Les planificateurs d'itinéraires doivent prendre en compte les infrastructures existantes et les possibilités de traverser ainsi que les connexions aux réseaux cyclables régionaux des deux côtés du fleuve lorsqu'ils décident du ou des côtés où l'itinéraire doit passer. Le long de l'EuroVelo 19, il y a 32 ferries en activité et de nombreux ponts qui traversent la Meuse. Il y a également deux tunnels sous le fleuve (le troisième est en construction). Voici quelques exemples remarquables.

Le Passage D'eau De Waulsort est un service public gratuit depuis 1871 et est le dernier endroit sur la Meuse où vous serez transféré d'un côté à l'autre comme auparavant. Depuis Hastière, la route de la Meuse vers Dinant passe d'abord par la rive droite du fleuve, puis traverse à gauche en passant par le barrage et l'île de Waulsort. Mais si vous vous sentez un peu plus aventureux, vous pouvez aussi suivre la rive droite derrière le barrage jusqu'à un petit bac, suspendu à un câble, sur lequel le conducteur tire.

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Le passeur tire le ferry sur la rivière

La Passerelle La Belle Liégeoise est un pont pour piétons et cyclistes construit en 2016 au centre de Liège, reliant la gare de Liège-Guillemins au Parc de la Boverie sur une île de la Meuse, par laquelle passe la route de la Meuse. Le pont suspendu doit son nom au surnom d'Anne-Josèphe Théroigne de Méricourt, qui s'est battue pour les droits des femmes pendant la Révolution française. Le Maasbrug (pont de la Meuse) est un nom peu inspiré pour le nouveau pont pour cyclistes entre Cuijk et Mook. Sa construction a commencé en juin 2019 et s'est achevée en septembre 2020. Le pont raccourcit de 5 km la distance à vélo entre les deux villes. C'est la partie la plus importante du MaasWaalpad, une piste cyclable rapide de Cuijk (Noord-Brabant) à Nijmegen (Gelderland) qui offre une agréable promenade, presque entièrement à travers la forêt (ce qui n'est pas si courant aux Pays-Bas). Le revêtement de la route asphaltée du MaasWaalpad est étonnamment jaune sableux, et non rouge comme la plupart des autres pistes cyclables du pays, pour mieux s'intégrer dans l'environnement naturel.

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Un nouveau pont pour cyclistes sur la Meuse près de Liège

Le tunnel du Benelux, à l'ouest de Rotterdam, relie depuis 1967 la ville de Vlaardingen aux parcs d'activité économique situés sur la rive sud de la Nouvelle Meuse. À l'origine, le tunnel ne servait qu'au trafic motorisé. Les piétons et les cyclistes devaient emprunter le ferry entre Vlaardingen et Pernis. Mais en 2002, cette situation a été corrigée et un tunnel pour cyclistes et piétons, ainsi qu'un tunnel de métro, ont été ajoutés lors de la reconstruction. Des escaliers mécaniques et des ascenseurs permettent d'accéder à ce dernier. Afin d'améliorer le sentiment de sécurité, les entrées ont été conçues de manière à laisser entrer autant de lumière du jour que possible. Le tunnel lui-même est décoré avec les mots du poème "For Ari" de Jules Deelder.

A suivre

Cette série d'articles présente les différents aspects d'un itinéraire cyclable réussi en utilisant l'EuroVelo 19 - Véloroute de la Meuse comme exemple de meilleure pratique. Cet article a montré comment les défis de la traversée d'une rivière peuvent être transformés en une expérience cycliste accessible, amusante et satisfaisante en soi. Dans la prochaine et dernière partie, nous montrerons comment la véloroute de la Meuse s'inscrit dans le contexte plus large de l'EuroVelo, le réseau européen de véloroutes.

Texte et photos: Aleksander Buczyński