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Voyager à vélo: à la découverte de l'Europe et de soi-même.

mercredi 23 février 2022
Les bénéfices du vélo sur notre santé physique sont bien connus. Mais saviez-vous que le vélo peut apporter bien plus à votre bien-être général ?

Le sentiment de liberté. La connexion à la nature. Des aventures qui changent la vie. Ce ne sont là que quelques exemples de la façon dont voyager à vélo contribue au bien-être et à notre santé psychologique, sociale et physique.

Lisez ce qui suit pour découvrir les nombreux avantages des voyages à vélo et pour obtenir quelques conseils pour vous lancer !

Le cyclotourisme combine à la fois les bénéfices de l'exercice en plein air à ceux que procurent le voyage et la découverte de nouvelles contrées. Voyager n'est pas seulement source de bonheur, mais aide votre cerveau à mieux fonctionner et stimule la créativité. L'immersion dans de nouvelles cultures augmente la capacité de votre esprit à passer d'une idée à l'autre, à réfléchir plus profondément et à intégrer des pensées. "Les expériences à l'étranger augmentent à la fois la flexibilité cognitive et la profondeur et l'intégration de la pensée", explique Adam Galinsky, professeur de psychologie et auteur de nombreuses études sur le lien entre la créativité et les voyages à l'international.

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©radiocamino

Vous connaissez probablement déjà quelqu'un, ou l'avez peut-être expérimenté vous-même, qui ait entrepris un périple longue distance en solitaire après avoir traversé une période difficile de sa vie ou simplement à la recherche d'inspiration personnelle, de reconnexion à soi et/ou d'un but. La préparation d'un tel voyage (à pied ou à vélo) pour découvrir une nouvelle contrée et un soi nouveau fait déjà partie de l'imaginaire collectif et ses possibilités thérapeutiques et ses contributions au développement personnel ont été expérimentées à travers l'histoire.

Le besoin d'échapper à la frénésie et à l'anxiété que provoquent nos modes de vies modernes, ainsi qu'à toutes les conséquences provoquées par ces derniers sur notre santé mentale, pousse de nombreuses personnes à rêver et à se lancer dans une aventure qui vous rapproche de la nature et du monde sauvage, vous oblige à vous concentrer sur le moment présent et vous aide à atteindre un état de sérénité qui permet l'harmonie entre le corps, l'esprit et les émotions.

Un bel exemple de voyages ayant ont attiré de nombreux voyageurs à la recherche de sens à leur vie au cours de l'histoire est celui des chemins de pèlerinage. Le continent européen abrite quelques-uns des chemins de pèlerinage les plus réputés au monde et certains itinéraires de l'EuroVelo suivent ces chemins, notamment EuroVelo 3 - Pilgrims Route et EuroVelo 5 - Via Romea Francigena. Ces itinéraires offrent une excellente occasion de voyager à son rythme, plein de récompenses personnelles, avec des possibilités d'explorer votre spiritualité ou simplement de vous immerger dans l'histoire le long de ces sentiers fascinants.

Par où commencer ? Le récit d'une pèlerin de toujours et d'une aventurière des routes EuroVelo

Sylvie Francotte est une pèlerine de longue date, une maman, une entrepreneuse et la créatrice de Radio Camino : un site web rempli de conseils et d'histoires inspirantes pour encourager les gens à se lancer et marcher sur le "Camino de Santiago". La première fois que Sylvie a décidé de parcourir le chemin de Saint-Jacques depuis la Belgique, c'était en 2008, après avoir vécu à la fois le deuil de son père et la guérison de la grave maladie de sa mère. Après une expérience de neuf mois très enrichissante et riche en enseignements, elle a décidé de tenter l'aventure sur "Camino" une seconde fois, avec l'idée de rendre tout l'amour qu'elle avait reçu, ce qui a changé sa vie.

Quelques années plus tard, en 2016, elle a décidé d'enfourcher un vélo pour un autre long voyage, et d'expérimenter la vie de pèlerin à vélo ! Au départ, elle avait prévu de reprendre le chemin des pèlerins (EuroVelo 3) de Namur en Belgique à Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne, mais au fur et à mesure qu'elle pédalait, elle a décidé de changer de destination, ce qui est possible à vélo, car vous couvrez beaucoup plus de kilomètres qu'en marchant. Elle a décidé de mettre cette liberté de mouvement à profit pour explorer et prendre d'autres itinéraires.

© Radio Camino
Sylvie travelling on EuroVelo 1 - Atlantic Coast Route. ©radiocamino

En 2019, alors qu'elle planifiait un nouveau voyage à vélo chez elle à Namur, elle a décidé de rallier Trondheim en Norvège - à l'autre extrémité de l'EuroVelo 3. Une fois en chemin, elle s'est détournée de l'itinéraire à plusieurs reprises, explorant d'autres routes telles que l'EuroVelo 5 et EuroVelo 19 - Meuse Cycle Route. Ainsi, elle a continué à découvrir des itinéraires EuroVelo en modifiant son trajet en fonction des conditions météorologiques, de son niveau de forme et de ce qu'elle avait envie de découvrir à ce moment-là. Après avoir atteint Trondheim, elle est rentrée en Belgique à vélo.

Lorsque Sylvie prépare un voyage, elle fait particulièrement attention à son bien-être personnel, elle aime voyager léger et écouter son corps. Elle doit également prendre soin de ses genoux et aime prendre le temps de voyager lentement, en s'arrêtant autant de fois que nécessaire, notamment pour se baigner dans les lacs et les rivières. Pour Sylvie, "votre condition physique ne doit pas être un frein pour vous lancer dans un tel voyage", car vous pouvez suivre votre propre rythme. Il est utile de bien écouter les besoins de son corps et de ne pas être inflexible sur le nombre de kilomètres à parcourir par jour. Le tâche la plus importante est de se préparer mentalement au voyage, en se détachant des attentes et en ne traînant pas avec vous de gros soucis qui vous empêchent de vous déconnecter ( engagements professionnels, etc.). Cette attitude vous aidera à libérer votre esprit et à favoriser l'immersion totale dans le voyage et à vivre pleinement l'expérience, ce qui, au final, contribue à l'épanouissement personnel.

Pour Sylvie, l'un des principaux atouts de cette façon de voyager est l'idée de traverser les frontières à vélo et de rencontrer des amis des deux côtés de la frontière :

Le sentiment de connexion et d'humanité partagée lorsque l'on atteint un nouveau pays et que l'on rencontre des personnes accueillantes est une expérience étonnante et réconfortante. Lorsque vous faites du vélo, vous devez vous arrêter pour rencontrer des gens, ou demander de l'aide, les cyclistes sont toujours amicaux. Découvrir et parcourir les infrastructures cyclables d'Europe du Nord a été une expérience formidable. Je me suis toujours sentie en sécurité et à l'aise.

L'été dernier, Sylvie a atterri à l'aéroport de Faro dans l'Algarve au Portugal avec son vélo, Brice, et sans billet de retour ! Elle a décidé de se laisser porter par les chemins de Saint-Jacques de Compostelle et par les itinéraires EuroVelo. Elle a finalement rejoint Rome via l'EuroVelo 1 et l'EuroVelo 5, après avoir traversé les Pyrénées et les Alpes, puis est retournée vers l'ouest à Vézenay en Bourgogne française. Au total, elle a traversé 6 frontières et parcouru 4566 kilomètres durant son voyages de plus de 2 mois !

Pour en savoir plus sur le voyage de Sylvie ici, Abonnez vous à @radiocamino sur IG et FB.

EuroVelo 3 – Pilgrims Route

L'extrémité septentrionale de l'EuroVelo 3 - Route des pèlerins part de Trondheim, en Norvège, et se prolonge vers le sud en suivant le chemin de St Olav. Le tronçon entre Selånger en Suède et Stiklestad en Norvège marque le dernier voyage d'Olav Haraldson avant la bataille historique de Stiklestad en 1030. Après avoir traversé le Danemark, l'itinéraire suit le Hærvejen, c'est-à-dire la voie des bœufs, un ancien chemin qui va de Viborg à Hambourg en passant par Flensburg. Cette ancienne route est un chemin de pèlerinage séculaire de plus de 500 kilomètres de randonnées pédestres et cyclistes longeant des tumulus et des pierres runiques, au sud, le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle. L'itinéraire vous donnera un avant-goût de quelque uns des célèbres chemins de pèlerinage d'Europe, dont le chemin de Saint-Jacques (Camino de Santiago). Le long des 5 300 km du parcours, vous pourrez découvrir certains des édifices religieux les plus impressionnants du continent, dont les magnifiques cathédrales de Cologne, Aix-la-Chapelle et Saint-Jacques-de-Compostelle. En savoir plus ici.

EuroVelo 5 – Via Romea (Francigena)

Depuis plus de mille ans, les pèlerins voyagent de Canterbury en Angleterre jusqu'à Rome. Après la Ville Eternelle, certains continuaient leur route vers Jérusalem, via le port de Brindisi, en empruntant l'ancienne Via Appia. Aujourd'hui, vous pouvez suivre leurs traces en parcourant l'EuroVelo 5, la version de 3 200 km de cet itinéraire légendaire.

Notre itinéraire traverse 7 pays différents et relie des sites à la fois modernes et anciens : avec de nombreuses cathédrales, églises, monuments et musées le long de la route , ainsi que les principales institutions européennes à Bruxelles, Luxembourg et Strasbourg. Que vous recherchiez un court séjour ou une longue aventure, l'EuroVelo 5 est faite pour tout le monde! En savoir plus ici.

Auteur.e: Marta Orihuel